Blog Image

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Kan Helgonen besegra Djävlarna?

Cupspel Posted on Fri, February 24, 2017 11:57:51

På söndag spelas den 57:e Ligacupfinalen och antingen Manchester United eller Southampton lyfter pokalen. Det är Red Devils mot Saints, Röda Djävlarna mot Helgonen. Man Utd har vunnit Ligacupen fyra gånger tidigare medan Saints står på noll segrar. Southamptons enda pokalvinst av dignitet kom 1976 då laget vann FA-cupen efter finalseger mot just Manchester United. Så nu, 41 år senare, är United ute efter revansch.

Okej, dagens Manchester United bryr sig nog inte så mycket om resultatet i finalen 1976. Målet är att lägga ytterligare en vinst i liga eller cup till samlingarna. Om Red Devils vinner så har laget plockat 41 pokaler, fördelat på 20 ligatitlar, tolv vinster i FA-cupen, fem i Ligacupen (fyra just nu), tre i Europacupen/Champions League och en i Cupvinnarcupen. Siffran 41 skulle i så fall tangera värsta rivalen Liverpools antal vinster i liga- och cupspel.

Southampton tänker säkert inte heller på att laget slog Man Utd i finalen 1976 och därmed skulle ha ett mentalt övertag. För just den matchen är enda gången lagen mötts i en final. I stället är det chansen att få lyfta en buckla efter 41 års väntan som sporrar mycket mer.

Historiska siffror visar att United har oerhört mycket mer rutin från finaler och även större förmåga att ta hem turneringar än Southampton. Man Utd har plockat 20 pokaler i cupturneringar medan Saints bara lyckats ta hem en enda. Även vad gäller finalframträdanden är United överlägset, laget leder den statistiken med 33-5.

Man Utd har spelat 19 FA-cupfinaler, åtta i Ligacupen, fem i Europacupen/Champions League och en i Cupvinnarcupen. Southampton har varit med i fyra FA-cupfinaler och en i Ligacupen. Den sistnämnda förlorades 1979 mot Nottingham med 2-3. Där har Saints sin revansch att fordra men den känslan är såklart lika liten som United har för finalförlusten 1976.

Den gången var Man Utd storfavorit att vinna, laget kom trea i högsta serien medan Southampton var sexa i andradivisionen. Även i finalen på söndag är Red Devils segertippade. Men om Saints vinner så är överraskningen inte lika stor som 1976.

Dock är Man Utd fem placeringar högre än Southampton i Premier League-tabellen, lagen är sexa respektive elva. Formen hos United är också klart bättre. Det har bara blivit en förlust på de 24 senaste tävlingsmatcherna och i ligan är United obesegrat sedan 23 oktober, en svit på 16 matcher.

Southampton visar upp ett klent facit på sistone, laget har förlorat sex av de åtta senaste ligadusterna. Det blev dock vinst med 4-0 i senaste omgången och det ger välbehövlig tillit precis som de båda vinsterna i semifinalen i Ligacupen mot Liverpool då Saints ordnade 1-0 gånger två. Kan laget uppbåda samma energi, tro och försvarsstyrka som i de båda kamperna så är chanserna åtminstone hyggliga till vinst på Wembley.

I ligan har Helgonen och Röda Djävlarna mötts en gång denna säsong, United vann med 2-0 hemma på Old Trafford. En liten titt backspegeln visar att det annars ofta är jämna dueller mellan lagen. De sex mötena före United 2-0-vinst slutade med två segrar var för lagen och två kryss. Alla fyra vinstmatcherna var med uddamålet.

De troliga är att det åter blir en tät batalj. United lär föra spelet, medan Southampton försvarar sig lågt och satsar på kontringar. Till slut vinner nog Man Utd, Zlatan Ibrahimovic och kompani har ett starkt självförtroende just nu och en förmåga att dyrka upp de flesta försvar. Southampton kan inte stå emot i längden. Men det blir tufft in i kaklet, jag tror på 2-1 till Manchester United och därmed är det Djävlarna som slår Helgonen.



PL-efterskott, omg 25. 25-matchersstatistik gynnar Chelsea

Premier League Posted on Thu, February 23, 2017 18:08:32

Resultatet efter tio matcher sägs vara en indikator på hur en fotbollstabell kommer att se ut till slut och det lag som leder Premier League vid jul brukar ofta vinna ligan men hur troligt är det att ett lag som leder serien efter 25 matcher, det som spelats i PL nu, blir mästare? Jo, mycket sannolikt. Så egentligen är det bara att gratulera nuvarande ligaledaren Chelsea till guldet.

I Premier League har just nu 25 av totalt 38 omgångar genomförts. Chelsea leder, åtta poäng före Manchester City. Londonlagets prestationer så här långt pekar mot att laget lyfter PL-bucklan i maj.

Men även 25-matchersstatistik från de 24 PL-säsonger som spelats tyder också på det. Det lag som haft täten efter 25 matcher har vunnit PL 18 gånger av de 24 säsonger som spelats.

Manchester United har tre gånger lyckats ta sig förbi det lag som ledde serien efter 25 omgångar och blivit mästare. Arsenal har gjort det två gånger och Manchester City en.

Vilket då antyder att Chelsea inte ska känna sig säkert denna säsong. Det händer ju uppenbarligen ibland att laget som leder efter 25 matcher inte vinner ligan. En närmare titt på statistiken lugnar Chelseasfären. För i fem av dessa sex gånger så låg den blivande vinnaren bara en, två eller tre poäng bakom laget som toppade med 13 matcher kvar. En enda gång har ett lag som legat långt efter 25 matcher mäktat med att hämta in ett stort försprång. Det var säsongen 1995/96 då Newcastle var tolv poäng före Manchester United med 13 matcher kvar men där Man Utd till slut ändå vann ligan med fyra poäng till godo på ett Newcastle som föll ihop på slutet.

Så för att Chelsea ska missa guldet krävs en total kollaps av laget och även vad gäller sannolikhet och statistisk historia. Till att börja med så har Chelsea självt fyra gånger av fem vunnit PL de gånger laget varit i ledning efter 25 matcher. Det har inträffat 2014/15, 2009/10, 2005/06 och 2004/05. En liten varningsklocka ringer eftersom laget 2013/14 ledde ligan efter 25 omgångar men fick se sig förbisprunget av Manchester City som blev mästare. Men det lugnande beskedet för dagens Chelsea är att Man City då bara var två pinnar bakom Chelsea vid 25-matchersstrecket, till skillnad mot dagens åtta poäng.

En annan statistik som ger Chelsea arbetsro är att varje gång ett lag lett med minst fyra poäng efter 25 matcher så har det också blivit slutseger. Förutom då nämnda säsong då Newcastle blev passerat av Man Utd. Det var dock mest en osannolik spurt av Man Utd som vände på steken, laget vann 13 av de 15 sista matcherna och kryssade i en. För att passera Chelsea denna gång krävs något liknande av en jagande konkurrent. Dessutom måste då Chelsea tappa sin fina form och prestera mycket sämre än hittills och inget tyder på att det ska ske.

Det finns dock ytterligare ett lite statistiskt orosmoln. Säsongen 2005/06 ledde Chelsea med 15 poäng med 13 matcher kvar men vann bara till slut med åtta poäng till godo på tvåan. Jagande lag knaprade alltså in sju pinnar på 13 matcher, kan Man City göra något likadant nu så blir det en strid ända in på mållinjen. Men som sagt, inte mycket, ja egentligen inget, talar för något annat än att Chelsea bärgar ligatiteln – och det med marginal.



Allt ljus på Sutton och Lincoln

FA-cupen Posted on Fri, February 17, 2017 15:24:13

I helgen är det inte storfräsare som Chelsea, Tottenham och Manchester City som drar till sig det största intresset i den engelska fotbollen. Nej, in i strålkastarljuset tar sig Sutton United och Lincoln City från femtedivisionen och båda slår rekord och kan slå ännu fler när de utmanar Premier League-lagen Arsenal respektive Burnley i FA-cupens femte omgång.

FA-cupen är känd för sina skrällar då lag från lägre divisioner slår ut lag som befinner sig högre upp i seriesystemet. Denna säsong bjuder på en hel del extra vad gäller knallar. Sutton och Lincoln är främsta företrädare.

Till att börja med så delar de ett modernt rekord. Sedan 1945 har det aldrig hänt att två lag från serier under fjärdenivån samtidigt varit i rond 5, alltså då 16 lag återstår i turneringen. Totalt sett har det sedan 1945 blott varit nio lag från femtenivån eller lägre som nått omgång 5 av FA-cupen.

Om Lincoln och Sutton, som spelar i det som kallas National League, dessutom lyckas avancera till rond 6 (kvartsfinal) så är det första gången som något lag från en sådan låg nivå är med bland de åtta sista i FA-cupen. Det hävdar i alla fall en källa jag hittat på nätet.

Hur det än går i helgen så har Sutton och Lincoln redan haft en skrällfylld och imponerande cupresa.

Sutton, i dag på 16:e plats i National League, började sitt cupäventyr i en kvalomgång i oktober med att slå ut seriekollegan Forest Green. Sedan eliminerades Dartford från sjättedivisionen i rond 1, Cheltenham från League Two (fjärdedivisionen) i rond 2, därefter Wimbledon från League One innan Leeds från The Championship (andradivisionen) fick ge sig i rond 4. Sutton vann med matchens enda mål ditprickad på straff av Roarie Deacon. Det var dock ingen turseger, Sutton skapade fler målchanser än Leeds i matchen.

Nu väntar ännu tuffare motstånd i form av Premier League-fyran Arsenal. Chanserna får väl anses som små för Sutton att slå ut Londonklubben men hemmaplan och Arsenals säkert bistra humör efter brakförlusten mot Bayern München i Champions League kanske kan bädda för skräll. I så fall en av de största någonsin i FA-cupens historia.

Lincoln har också chansen att göra något historiskt mot Burnley, tolva i Premier League. Lincoln toppar tabellen i femtedivisionen och är i bra form, men om det räcker är väl ändå tveksamt. Det är också bortaplan för Lincoln, det ökar svårighetsgraden i uppdraget.

Lincoln kan dock glädjas åt fina prestationer i tidigare omgångar. Först skickade man ut Guiseley från den egna serien i en kvalificeringsrond. I rond 1 besegrades Altrincham från sjättedivisionen, därefter var det Oldham från League One som fick stryk och i rond 3 plockades Ipswich från The Championship ner. I rond 4 var det åter ett Championship-lag som fick känna på Lincolns cupstyrka. Nuvarande serietvåan Brighton besegrades med 3-1 sedan Lincoln vänt 0-1 i halvtid till en överraskande tvåmålstriumf.

Vore fantastiskt om både Sutton och Lincoln kunde fortsätta att skrälla men alla vackra sagor tar förr eller senare slut. Troligen dags nu för bägge National League-klubbarna.

Även vid sidan om Lincolns och Suttons bravader har FA-cupen varit ganska rik på överraskningar i år. Det avspeglas exempelvis i vilka lag som är kvar i rond 5. Av 16 lag så är det blott åtta som kommer från Premier League, vilket innebär att tolv PL-lag redan har eliminerats. Fyra av de återstående lagen härrör från The Championship, två från League One plus då de båda klubbarna från femtenivån.

Lustigt nog så har alla åtta PL-lagen lottats mot klubbar från lägre divisioner, således inte ett enda möte mellan lag från högsta serien. Det betyder att kvartsfinalerna kan bestå av enbart PL-lag eller vara helt utan PL-klubbar. De troliga är väl ändå en majoritet av PL-lag med en eller annan klubb från tvåan eller trean som lyckats överraska. Störst chans att gå vidare av icke PL-lag har väl Millwall från League One som tar emot PL-laget Leicester som är i fritt fall.

Att det bara återstår åtta PL-lag i rond 5 är ovanligt, åtminstone på senare år. Exempelvis så har det de sex senaste säsongerna bara hänt en gång, det var 2012/13 då blott sju PL-lag tog sig till rond 5. I övrigt har det varit nio en gång, tio tre gånger och elva en gång, det var i fjol.

Matcherna i rond 5 (lagens nivå i seriesystemet inom parentes):

Lördag

Burnley (1)-Lincoln (5)

Huddersfield (2)-Manchester City (1)

Middlesbrough (1)-Oxford (3)

Millwall (3)-Leicester (1)

Wolverhampton (2)-Chelsea (1)

Söndag

Fulham (2)-Tottenham (1)

Blackburn (2)-Manchester United (1)

Måndag

Sutton (5)-Arsenal (1)



PL-omg. 25. Luppen på: Spänningshoppet står till Burnley och Tottenham

Inför PL-matcherna 13/14 Posted on Fri, February 10, 2017 15:02:07

Egentligen talar allt för att Chelsea vinner Premier League denna säsong. Lagets form, kunnande, flyt, självförtroende efter massor av vinster, konkurrenternas tendens att lägga krokben på sig själva och varandra, ja, allt. Men man vill ju ändå inte tro att ligan är avgjord utan ha kvar ett litet uns av hopp att det kan bli en strid in på målsnöret. Men ska det ske så måste Tottenham bortaslå Liverpool denna helg samtidigt som Chelsea förlorar borta mot Burnley. Om inte så är guldkampen över för gott.

Vid jultid 2016 hade flera lag häng på Chelsea men nu knappt två månader senare har Londongänget ryckt rejält och närmaste lag, Tottenham, är nio poäng bakom med 14 matcher kvar. Även om det teoretiskt sett går att hämta in nio pinnar så är det betydligt svårare att göra det i praktiken, speciellt mot ett lag som bara mal på som en ångvält och inte verkar drabbas av varken nervdaller eller formsvackor. Och händer inget snart så är det för sent att börja hala in Chelsea. Det måste helt enkelt hända något denna helg.

Vad behöver då hända? Jo, poängförsprånget mellan serieledaren och jagande lag måste minskas. Om det inte sker i denna omgång så lär det knappast inträffa sedan heller. För efter Burnley-kampen möter Chelsea fem lag som just nu innehar positionerna 9, 10, 11, 17 och 19 i tabellen. Fem vinster där och marginalen till jagande lag lär vara minst lika stor som nu och då med blott åtta omgångar kvar. I det läget släpper Chelsea aldrig greppet om tätpositionen.

Att man ska slå dessa fem lag är mer än troligt. Hittills har Chelsea i möten med lag som ligger under plats 6 vunnit 15 gånger, kryssat i en match och inte noterat en enda förlust. Blues vet uppenbarligen hur man gör när sämre lag ska besegras. Ingen feg defensiv taktik där alla spelare bildar mur på egen planhalva hjälper mot Chelseas offensiv. På något sätt hittar Londongänget en väg igenom för vinnande nätkänning samtidigt som lagets försvarsspel ser till att kväsa motståndarens kontringar och fasta situationer. Chelsea har hållit nollan 13 gånger och vunnit med uddamålet sju gånger. Ett bevis på lagets förmåga att gnaga fram segrar.

Men nu krävs således att ett lag under topp 6 sätter stopp för Chelsea, nämligen nykomlingen och 12:e-placerade Burnley. Men de får väl lika svårt som alla andra lag längre ner i tabellen att slå ligaettan? Nja, det finns en sak som talar lite för Burnley och det är lagets fantastiska hemmastatistik, inte minst imponerande eftersom laget är nytt på den här nivån.

Burnley har vunnit 9 av 13 hemmamatcher och det är bara Chelsea med 11 och Tottenham med 10 som har lyckats vinna så ofta på eget gräs. Hemma är Burnley tryggt och starkt, till skillnad mot borta där laget tagit en pinne på 11 matcher. Men som sagt, på Turf Moor går ingen säker. Okej, Manchester City och Arsenal har vunnit där men bara med uddamålet. Medan lag som Liverpool, Everton, Southampton, Leicester och Watford har vänt hemåt utan poäng efter duell med The Clarets. Dessutom har hemmaformen varit extra bra på sistone, det har blivit fem raka trepoängare. Om Burnley kan nå sin bästa nivå en gång till så är det inte helt omöjligt att Chelsea kan luggas på poäng, kanske till och med få stryk.

Om Chelsea åker på däng så krävs även att Tottenham ordnar sin del för att åtminstone ge sken av det fortfarande pågår en kamp om ligatiteln. Spurs uppgift är inte den lättaste, Liverpool borta. Visst, Liverpool är i dåligt slag och utan självförtroende efter en räcka svaga matcher men samtidigt är laget som ett sårat lejon, hungrigt på att bättra sig och ta revansch. Dessutom har Tottenham ofta svårt på Anfield, de fem senaste ligamatcherna har slutat med tre hemmasegrar och två kryss. Tottenhams seger 2011 är lagets enda i de 22 senaste ligadrabbningarna i Liverpool.

Nu måste Londonlaget sätta all statistik och tradition ur spel för att rädda spänningen i ligatoppen. Tottenham gynnas av dagsformen som i motsats till Liverpool är utmärkt. Spurs har nio raka matcher utan förlust varav sju är vinster. Laget är över huvud taget svårslaget, bara två nederlag så här långt (bäst i ligan) och de kom borta mot Chelsea och Manchester United.

Ny tuff bortamatch nu men chanserna till triumf måste anses om goda. Om Tottenham lyckas vinna och Chelsea tappar poäng så minskar såklart avståndet och sedan har Spurs, precis som Chelsea, ett program framöver som bör generera många vinster och en bra hög med poäng. Efter Liverpool-bataljen har Tottenham nämligen nio matcher på raken mot lag som är utanför topp 6.

Så om Tottenham efter helgens matcher lyckats lägga sig sex eller sju poäng bakom Chelsea och tar mycket poäng i efterföljande matcher så kanske serieledaren kan börja känna lite nervositet inför slutspurten. Från 5 april och framåt har Chelsea en del kluriga uppgifter, Manchester City och Southampton hemma och bortamöten med Manchester United och Everton. Har Tottenham då hyfsad kontakt så är det inte helt otänkbart med fajt in i det sista om ligatiteln.

Men kan inte Tottenham ordna titelkamp så lär inte de andra lagen bakom heller göra det. Manchester City har lite för många svåra duster inom den närmaste tiden för att kunna hänga på Chelsea och Arsenal som är tolv poäng bakom nu kan knappast täppa igen det gapet på blott 14 matcher.

Så det är nu det gäller, Tottenham och Burnley måste prestera på topp i helgens matcher annars behöver vi fortsättningsvis inte diskutera var ligatiteln ska hamna denna säsong.

Matcherna i omgång 25:

Lördag

Arsenal-Hull

Manchester United-Watford

Middlesbrough-Everton

Stoke-Crystal Palace

Sunderland-Southampton

West Ham-West Bromwich

Liverpool-Tottenham

Söndag

Burnley-Chelsea

Swansea-Leicester

Måndag

Bournemouth-Manchester City



PL-omg. 24. Luppen på: Gåtorna Leicester och Manchester United

Premier League Posted on Sat, February 04, 2017 13:12:12

Två lag vars prestationer är gåtfulla möts i denna Premier League-omgång. Leicesters gåtfullhet sträcker sig över tre säsonger medan Manchester United är inne på fjärde säsongen med förbryllande insatser. I morgon, söndag, möts lagen i Leicester och får då chansen att börja reda ut sina mystiska förehavanden.

Om ett par timmar kan Chelsea ha tagit ytterligare ett stort steg mot ligatiteln. Laget tar emot tabelltrean Arsenal hemma och vinner Chelsea så är Gunners tolv poäng efter och garanterat ute ur guldstriden. Det mesta talar för en hemmaseger men de flesta, förutom Chelseaanhängarna, hoppas på en bortavinst så att spänningen i ligatoppen stannar kvar åtminstone ett par omgångar till.

Leicester och Manchester United har annat att tänka på, nämligen nytt kontrakt respektive Champions League-plats. Lagens framträdanden de senaste åren har dock varit minst sagt kuriösa. Vi kollar in Leicester först.

Säsongen 2013/14 vann Leicester The Championship och gick upp i Premier League och är nu inne i sin tredje raka säsong på högsta nivån. Här har det verkligen varit en berg- och dalbana utan dess like. Säsongen 2014/15 började hyggligt, bland annat besegrades Man Utd med 5-3 i en galen match (vi får väl hoppas på samma underhållning i morgon) i femte omgången och då parkerade Leicester på sjunde plats. Men sedan gick allt på tok. Följande 13 matcher innehöll elva förluster och mellan 27 september och 21 mars vann laget blott två av 24 matcher. Leicester var då fast på 20:e plats som jumbo och inget tydde på annat än nedflyttning. Då kom en märklig scenförändring. Foxes vann sju av de nio sista matcherna och klättrade till en respektabel 14:e plats i sluttabellen. Under de första 29 matcherna blev det således fyra vinster och sedan sju segrar under nio sista omgångarna. Mycket mysko.

Säsongen därpå var tipset ny nedflyttningsstrid men Leicester fortsatte bara på den virvlande storm av snabb fotboll och goda resultat som man haft några månader tidigare. När alla 38 ligamatcher var avverkade 2015/16 hade Leicester blott förlorat tre och tagit hem Premier League med tio poäng före tvåan. En prestation som fortfarande ter sig obegriplig. Alla ligavinnare under PL-eran hade säsongen innan varit som sämst trea. Nu hoppade Leicester från 14:e pinnen till översta.

Det mystiska har fortsatt denna säsong men tråkigt nog för Leicester så är det nu en bisarr färd nedåt i tabellen som gäller. Laget har förlorat tolv av 24 matcher, är på 16:e plats blott två pinnar ovanför nedflyttningszonen. Ingen hade väl trott att Leicester skulle vinna ligan denna säsong men nog borde den grund laget lade i fjol ha räckt till en placering bland de åtta bästa detta spelår. Men gåtan Leicester fortsätter att gäcka experterna. Fast inte ska det väl bli nedflyttning säsongen efter ligaguldet? Det vore en extremt konstig händelsekedja. Lika svårförklarat som hur Foxes kunde bli mästare.

Kan svaret på jojo-åkandet i tabellen vara så enkelt som en viss spelares närvaro och bortovaro? När Leicester kom på 14:e plats hade mittfältsdynamon N´Golo Kanté inte ännu kommit till klubben. När man vann ligan var han Leicesters motor. Detta spelår är fransmannen inte kvar och då är det bottenstrid igen. Mer bevis finns i Chelseas insatser de två senaste säsongerna. I fjol fanns Kanté inte klubbens rullor, då blev det en tiondeplats. Denna säsong värvades han från Leicester och Chelsea seglar iväg mot guldet.

Något guld blir det således inte för Manchester United denna säsong heller. Och det är inte så konstigt eftersom konkurrensen är stenhård i PL. Men att det blir fjärde året i rad utan titelvinst är desto mer besynnerligt. Inte minst med tanke på hur det sett ut de föregående 25 åren och hur mycket pengar som United lagt på spelare de senaste åren. Det borde ha blivit någon titel något av åren. Men icke. Efter att Alex Ferguson slutade som manager med att vinna ligan 2012/13 så har det gått tonvis med grus i Unitedmaskinen.

Första året efter Ferguson kom United på sjunde plats i ligan, sämsta placeringen sedan säsongen 1989/90 då laget landade på 13:e plats. I fjol var laget femma och året innan fyra, inte heller det placeringar som Man Utd varit van vid på mycket länge. Denna säsong har Red Devils legat på sjätte plats stora delar av tiden och det verkar som det kan bli slutpositionen.

Alla dessa insatser där laget inte slagits om titeln är så oerhört långt i från de prestationer som ägde rum under decennierna dessförinnan. Kolla här bara:

Från säsongen 1991/92 till 2012/13, alltså 22 säsonger, vann United ligan 13 gånger, var tvåa sex gånger och trea tre gånger. Under 22 år var laget alltså alltid etta, tvåa eller trea i sluttabellen. De senaste fyra åren har trenden varit den motsatta, inga placeringar bland de tre bästa och ingen inblandning i guldstriden. United har i stället radat upp en sjundeplats, en fjärde, en femte och är nu på väg mot en sjätteplats.

Ett förbryllande scenario som inte bara kan bero på att legendaren Alex Ferguson lämnat rodret. Okej, visst blev det lite skakigare i Man Utd när han försvann men inte ska väl framträdandena bli så mycket sämre bara för att en person försvinner. Ungefär samma spelare var ju kvar.

Placeringarna blir ännu mer obegripliga med tanke på de värvningar klubben gjort. I somras kom exempelvis stjärnor som Henrich Mchitarjan, Eric Bailly, Zlatan Ibrahimovic och Paul Pogba. Den sistnämnde för 89 miljoner pund som därmed gjorde honom till världens dyraste spelare någonsin. Men trots dessa förvärv, bred trupp, kanske den på papperet bästa i PL, ny manager i vinnarskallen José Mourinho så harvar laget på sjätte plats. Mycket lustigt. Lägg till de spelare som kom på sommaren 2015; Memphis Depay, Matteo Darmian, Morgan Schneiderlin, Bastian Schweinsteiger och Anthony Martial för totalt 114 miljoner pund så blir oförmågan att ta sig högt upp i tabellen än mer oförståelig.

Denna säsong spelar United ofta bra fotboll men sanslöst ineffektiv. Laget skapar mycket chanser men har bara gjort 33 mål, att jämföra med exempelvis Liverpool på 52 och Arsenal på 51. Även de tre andra topplagen är klart bättre än United på att sätta nätet i dallring. Att få fart på målskyttet är det första Man Utd måste göra för att kunna slåss högre upp i tabellen igen.

Och nu ska gåtorna Leicester och Manchester United mötas. Få se om något av lagen kan hitta sitt bästa jag igen och radera bort gåtfullheten. Det ser inte så lovande ut. På sistone har poänghåvningen nämligen varit skral, Leicester har tre raka nederlag medan United kryssat i tre raka matcher.

Kan gå hur som helst men 5-3 som i september 2014 blir det inte. 1-1 kanske?

Matcherna i omgång 24:

Lördag

Chelsea-Arsenal

Crystal Palace-Sunderland

Everton-Bournemouth

Hull-Liverpool

Southampton-West Ham

Watford-Burnley

West Bromwich-Stoke

Tottenham-Middlesbrough

Söndag

Manchester City-Swansea

Leicester-Manchester United



Nytt pengarekord trots lugnt fönster?

Silly Season Posted on Tue, January 31, 2017 15:08:40

Det känns som om transferfönstret under januari varit det lugnaste på länge och knappast kan kallas Silly Season. Men det kan ändå mycket väl bli rekord i hur mycket pengar Premier League-klubbarna lägger på nya spelare. Och detta trots att de sex första klubbarna i tabellen varit extremt återhållsamma i sitt värvande. Om några timmar stänger fönstret och då vet vi om någon storspelare hamnat i en PL-klubb. För under de första 30 dagarna var det ingen större stjärna som ritade på för ett PL-lag.

Rekordet för pengautlägg av PL-klubbar under januari härrör från 2011 då det handlades för 225 miljoner pund. Hittills har det denna månad köpts spelare för i runda slängar 170 miljoner pund. Men som vanligt lär Deadline Day, sista dagen på transferfönstret, bli den som innehåller mest affärer. Inte omöjligt att klubbarna då handlar spelare för 60 miljoner pund vilket gör att det gamla pengarekordet slås.

Det underliga är att den redan höga köpesumman noteras trots att topp sex-lagen i tabellen bara köpt en enda spelare och det för kaffepengar. Arsenal la ut blott 40 000 pund på Cohen Bramall, lovande ytterback från Hednesford. Varken Chelsea, Tottenham, Liverpool, Manchester City eller Manchester United har knutit till sig någon ny spelare under årets första transferfönster. Ny i Man City är visserligen forwarden Gabriel Jesus men han skrev på i somras och ansluter nu i januari. Det verkar föga troligt att dessa sex klubbar gör affärer nu under sista dagen.

Det är också en trend att just den här sextetten handlar allt mindre under januarifönstret. Kolla här bara:

Under januari 2016 köpte dessa sex lag fyra spelare och lånade in två. Totalt la klubbarna 14 miljoner pund på nyförvärven.

Under januari 2015 köpte klubbarna sju spelare och lånade in en. Total köpesumma den gången var 74 miljoner pund.

Under januari 2014 köptes fem spelare och en kom på lån. Totalt pungade de sex klubbarna ut med 81 miljoner pund.

I januari detta år har som sagt inga värvningar som höjt på ögonbrynen ägt rum. Dyrast hittills är Evertons köp av Morgan Schneiderlin från Manchester United. Mittfältaren kostade 24 miljoner pund. Ytterligare sju spelare kostade sina ny klubbar tio miljoner pund eller mer. Det handlar om denna septett:

Till Crystal Palace: Jeffrey Schlupp, ytterback/yttermittfältare från Leicester, 12 miljoner pund.

Till Crystal Palace: Patrick van Anholt, vänsterback från Sunderland, 14 miljoner pund.

Till Everton: Ademola Lookman, forward från Charlton, 11 miljoner pund.

Till Leicester: Wilfred Ndidi, mittfältare från Genk, 15 miljoner pund.

Till Stoke: Saido Berahino, forward från West Bromwich, 12 miljoner pund.

Till West Bromwich: Jake Livermore, mittfältare från Hull, 10 miljoner pund.

Till West Ham: Robert Snodgrass, mittfältare från Hull, 10 miljoner pund.

Inga jätteaffärer som synes utan det är i stället ett par försäljningar som genererat mest pengar. Oscar, mittfältare i Chelsea, kostade 52 miljoner pund när han lämnade för kinesiska klubben Shanghai SIPG och mittfältaren Dimitri Payet stack från West Ham till Olympique Marseille som fick slanta upp 25 miljoner pund för hans namnteckning.

Ska rekordet från 2011 slås så krävs en del större affärer, eller väldigt många mindre, nu på sista dagen. Här är några övergångar som det ryktats om:

Moussa Dembele, forward i Celtic till Chelsea för 30 miljoner pund.

Asmir Begovic, målvakt i Chelsea till Bournemouth för 12 miljoner pund.

Callum Wilson, forward i Bournemouth till West Bromwich för mer än 20 miljoner pund.

Robbie Brady, vänsterback/vänstermittfältare i Norwich till Burnley för 13 miljoner pund.

Luka Milivojevic, mittfältare i Olympiakos till Crystal Palace för 12 miljoner pund.

Max Gradel, ytter i Bournemouth till Hull för 7 miljoner pund.

Gaston Ramirez, ytter i Middlesbrough till Leicester för 12 miljoner pund.

Manolo Gabbiadini, forward i Napoli till Southampton för 14 miljoner pund.

Leonardo Ulloa, forward i Leicester till Sunderland för 5 miljoner pund.

Scott Hogan, forward i Brentford till West Ham för 15 miljoner pund.



PL-omg. 23. Luppen på: Striden om CL-platser

Premier League Posted on Mon, January 30, 2017 11:21:32

Efter en helg fylld av FA-cupfotboll är det dags för Premier League att rulla i gång i veckan igen. Sju matcher i morgon, tisdag, och tre på onsdag står på schemat. Eftersom Chelsea med största sannolikhet vinner ligan så sätts fokus här på kampen om övriga Champions League-positioner. Fem lag slåss om tre platser och resultaten i lagens totalt åtta kommande inbördes möten i vår väger tungt i den uppgörelsen.

Chelsea toppar PL-tabellen efter 22 av 38 omgångar med imponerande 55 poäng, åtta före Arsenal. Blues har varit en vinnarmaskin denna säsong och i princip inget talar för att den ska börja hacka utan det mest troliga är att laget leker hem ligatiteln, precis som för två säsonger sedan.

Närmast på programmet har Chelsea två topplag, Liverpool borta och Arsenal hemma, två matcher som möjligen kan störa guldplanerna. Men då krävs att både Liverpool och Arsenal vinner och det verkar inte särskilt plausibelt. Liverpool är inne i en djup svacka och utan både självförtroende, geist, idéer och fart. Arsenal är det bättre ställt med men laget har på senare år haft det extremt svårt på bortaplan mot Chelsea, det har blivit fyra raka nederlag med målskillnaden 1-12.

Så de som tror att Liverpool och Arsenal ska slå Chelsea och jämna ut tabelltoppen får nog dämpa sina förhoppningar. Antagligen så har Chelsea även efter dessa två matcher en rejäl ligaledning och sedan väntar sex matcher mot lag som i dagsläget ligger nia, tia samt på 13:e, 14:e, 17:e och 18:e plats i tabellen. Och hittills har Chelsea utan prut ordnat trepoängare mot lag som befinner sig i dessa delar av tabellen. Lär så göra igen och på kuppen helt avgöra ligan.

Därför får nog lagen som är placerade på plats två till sex koncentrera sig på att norpa någon av platserna två till fyra för att kvalificera sig till Champions League nästa spelår. Just nu ser det ut så här bakom Chelsea:

2. Arsenal, 47 poäng.

3. Tottenham, 46 poäng.

4. Liverpool, 45 poäng.

5. Manchester City, 43 poäng.

6. Manchester United, 41 poäng.

Som synes skiljer inte så mycket mellan tvåan och sexan så på de avslutande 16 matcherna kan mycket hända. Speciellt som dessa fem lag inte är samma poängmaskin som Chelsea utan tappar poäng lite här och där.

Lagens inbördes möten kan bli nycklar i sluttabellens utseende. Under säsongens sista månader ska lagen avverka åtta matcher mot varandra enligt följande:

11 februari: Liverpool-Tottenham.

26 februari: Manchester City-Manchester United (flyttas dock eftersom Man U den dagen spelar Ligacupfinal).

4 mars: Liverpool-Arsenal.

19 mars: Manchester City-Liverpool.

1 april: Arsenal-Manchester City.

29 april: Tottenham-Arsenal.

6 maj: Arsenal-Manchester United.

13 maj: Tottenham-Manchester United.

Fyra av de fem lagen har tre inbördes möten att spela, bara Arsenal har fyra. Det kan vara en besvärande omständighet för Gunners och det finns olika problem och fördelar för lagen vad gäller spelschemat.

Liverpool spelar exempelvis alla sina tre matcher ganska snart och den senaste 19 mars. Om laget plockar lite, eller inga, poäng i de tre duellerna så lär ett redan sargat självförtroende knäckas än mer och CL-platsen ryka all världens väg. Om Reds däremot tar 7-9 poäng i de kamperna så blir effekten den motsatta på psyket plus att laget då i de sista nio ligaomgångarna möter lag utanför topp sex varav fem av dem i dagsläget är på nedre tabellhalvan. Insatserna mot toppkonkurrenterna är det som mer än för de andra topplagen antingen saboterar eller bäddar för Liverpool.

En förmån för Liverpool är att laget nu kan koncentrera sig på ligaspelet eftersom man är utslaget ur de båda inhemska cuperna och inte spelar i Europa. De fyra andra konkurrenterna är däremot alla vidare i FA-cupen och även med i Europaspelet. Man Utd har dessutom en final i Ligacupen att avverka.

Tottenham har en ganska bra situation spelprogramsmässigt sett, motsatt den Liverpool har. Spurs möter Liverpool 11 februari men det är den enda matchen av de tolv som väntar härnäst där ett topp sex-lag står för motståndet. I övriga kamper är det dessutom hela nio möten med lag som just nu befinner sig på nedre halvan. Om Tottenham kan vara lika stabilt som fram till nu, bara två förluster på 22 matcher, i de kommande dussinet matcher så lär CL-positionen vara i det närmaste spikad innan mötena på sluttampen med Arsenal, Man U och derbyt mot West Ham.

Manchester United får det däremot svårt att klättra upp på CL-plats. Dels har laget minst antal poäng av de fem konkurrenterna och dels så är lagets tre möten med topplagen alla på bortaplan. På plussidan finns bra form och ett spelprogram som är ganska lindrigt de kommande veckorna. I blott en av de tio matcher som väntar är det möte med toppkonkurrent, i övrigt dueller med lag längre ned i tabellen varav sju av de nio matcherna är mot motstånd från nedre halvan. Kanske, kanske kan Man Utd ta sig upp på fjärde plats, men då krävs bättre takter än hittills. Laget har spelat oavgjort åtta gånger, kryssandet måste upphöra för att det ska finnas chans till CL-plats.

Arsenal har kvalificerat sig för CL 19 säsonger i rad och det lär även bli en 20:e gång. Ett klurigt hinder är förstås att ta tillräckligt med poäng i de fyra duellerna med toppkonkurrenterna. Gunners har dessa matcher utspridda i mars, april och maj, två hemma och två borta, så det finns ingen period där det bara väntar ”lätta” matcher. I februari-mars stundar dessutom tuffa CL-duster mot Bayern München. Laget måste hela tiden vara på hugget, något Arsenal många gånger har för svårt för i slutet på säsongen då en formdipp ofta förstört en titelkamp. Nu är ju chansen till titelstrid minimal så kanske kan Arsenal denna vår spela mer avslappnat, få till en bra avslutning och ordna CL-plats. Det mesta talar nog för det.

Manchester City har hittills förlorat fem matcher och det är mest av topplagen. Det kan inte bli så många nederlag till om CL-plats ska säkras. Kanske max ett. För åtminstone två-tre av konkurrenterna, kanske alla, lär ånga på och plocka poäng och då duger det inte med onödiga bakslag titt som tätt, då är man snart på efterkälken. Framför allt måste de kommande fem matcherna mot lag på plats nio och ännu längre ner i tabellen sluta med vinst för sedan väntar Liverpool, Arsenal, ligaledaren Chelsea och där i faggorna kanske också den uppskjutna matchen mot Manchester United. City måste helt enkelt både ordna många poäng och bygga självförtroende inför de tuffa matcherna i månadsskiftet mars-april för att CL-chansen ska finnas kvar.

Det dröjer ett par omgångar innan de fem toppkonkurrenterna åter börjar ta sig an varandra och under tiden får vi nöja oss med att se hur Liverpool, i morgon tisdag, och Arsenal den 4 februari hanterar blivande ligavinnaren Chelsea.

Tipset blir med andra ord att Chelsea vinner ligan och att Arsenal, Tottenham och Manchester City tar de tre övriga Champions League-platserna. Liverpool och Manchester United får nöja sig med Europa League nästa säsong.

Matcherna i omgång 23:

Tisdag

Arsenal-Watford

Bournemouth-Crystal Palace

Burnley-Leicester

Middlesbrough-West Bromwich

Sunderland-Tottenham

Swansea-Southampton

Liverpool-Chelsea

Onsdag

West Ham-Manchester City

Manchester United-Hull

Stoke-Everton



Åtta mindre lag siktar på skräll

FA-cupen Posted on Sat, January 28, 2017 13:09:11

Åtta lag från tredje-, fjärde- och femtedivisionen har kvalificerat sig för FA-cupens fjärde omgång och siktar denna helg på att ordna skräll. Alla åtta möter nämligen lag från de två högsta ligorna, tre Premier League-lag och fem Championship-gäng. Bäst chans till överraskning har väl Rochdale, för tillfället på sjätte plats i League One, tredjedivisionen, som hemma tar emot Huddersfield, nuvarande fyran i The Championship.

Fjärde omgången består av 16 matcher och 32 lag. Endast 13 Premier League-lag är kvar, det vill säga sju åkte redan i tredje omgången. Vidare deltar elva Championship-lag, tre lag från League One, tre lag från League Two och faktiskt två klubbar från femtedivisionen, från och med denna säsong kallad National League (tidigare Conference Premier).

Bägge lagen från femtedivisionen har hemmamatch mot Championship-motstånd. Sutton tar emot Leeds medan Lincoln gästas av Brighton.

Sutton eliminerade Wimbledon från League One i förra ronden och har väl en hyfsad möjlighet att än en gång ställa till det för en högre rankad opponent. Laget är visserligen bara på 15:e plats i sin serie men har åtminstone fixat två vinster och ett kryss i de tre senaste hemmamatcherna så Leeds ska nog inte känna sig allt för säkert. Gästerna är dock favoriter, formen är på topp. Via elva segrar på de 15 senaste ligadusterna har Leeds klättrat från tionde till tredje plats i The Championship och är på god väg mot Premier League-kval.

Seriekollegan Brighton är ungefär lika stor favorit mot Lincoln. Brighton toppar tabellen i The Championship och fajtas med Newcastle om seriesegern. Brighton har en imponerande rad resultat. Det har blivit blott en förlust på de 21 senaste ligamatcherna som innehåller 16 segrar. Det gäller dock för Seagulls att vara på tårna, Lincoln har vanan inne att vinna matcher denna säsong. Laget är serieledare i National League, fem pinnar före tvåan. Formen på sistone har emellertid varit svajig, två förluster har mixats med två vinster. Men laget vet hur ett Championship-lag ska besegras, i rond tre piskade man Ipswich efter att ha kryssat borta och sedan vunnit omspelet hemma på Sincil Bank. Inte helt otänkbart att det rödvita gänget ordnar ny knall.

Största chocken vore ändå om Wycombe, tabellfemman i League Two, fjärdedivisionen, slår ut Premier League-trean Tottenham. Spurs har hemmaplan och är förstås ett mycket bättre lag. Men Wycombe är svårslaget, framför allt på sistone då laget ordnat åtta vinster och tre oavgjorda i de elva senaste ligakamperna. Men allt annat än en klar hemmatriumf får föras in på sensationskontot.

Premier League-laget Middlesbrough lär också slå sin motståndare från League Two, Accrington Stanley, som är på 20:e plats i sin serie. Boro är visserligen ur form och har bara tagit två poäng på de fem senaste matcherna i ligan, och huserar precis ovanför nedflyttningsstrecket, men nog ska gästerna, som bara har en vinst på de 13 senaste ligamatcherna, skickas ur cupen.

Watford är den tredje PL-klubben som stöter på motstånd ett par divisioner ner. Millwall har dock hemmaplan och hyfsad chans att ta 14:e-placerade PL-laget på sängen. Millwall är tolva i League One och är i hyfsat slag, inget nederlag på de fem senaste ligakamperna. Det som dock i första han pekar mot cupskräll är Millwalls pangmatch förra omgången då PL-laget Bournemouth åkte dit med 3-0. Samma insats nu och Watford kan bli nästa PL-offer i den cup där det ganska ofta bjuds på oväntade resultat.

Jätteskräll är det däremot inte, bara överraskning, om Rochdale i League One hemma slår ut Championship-laget Huddersfield eller om Oxford, elva i League One, plockar ner Newcastle, tvåan i The Championship. Ingen större bomb heller om League Two-laget Blackpool vinner borta mot Championship-laget Blackburn.

I övriga åtta dueller figurerar Premier League- och Championship-lag. PL-lagen har haft tur och det är bara i två av 16 matcher i rond fyra som det är rena PL-möten. Bottenkämpande Crystal Palace tar emot topplaget Manchester City och där är gästerna tippade att gå vidare. Mer svårsiad är kampen Southampton-Arsenal. Gunners har väl oddsen på sin sida men inte med mycket. Saints har redan nått Ligacupfinalen och vill säkert smaka mer cupframgång.

Övriga PL-lag är förstås favoriter i sina matcher mot Championship-klubbar. Men knallen är sällan långt borta, inte ens hemmaplan är en garanti för vinst för PL-lagen, som dessutom ofta ställer upp med en något försvagad elva i tidiga cupomgångar. Så Wolverhampton kan nog skaka Liverpool på Anfield och Wigan är inte helt chanslöst mot Manchester United på Old Trafford. Brentford får försöka rubba PL-ettan Chelsea på Stamford Bridge i Londonderbyt medan Bristol City på bortaplan ska försöka hantera PL-nykomlingen Burnley som har ett fint hemmafacit med åtta segrar på tolv matcher.

Bäst chans till avancemang via seger mot PL-lag har nog mittlaget Fulham som blandar och ger och som då och då ordnar bra spel och vinst. Motståndaren Hull är nästjumbo i PL, åkte ut i Ligacupen i veckan och i går såldes dessutom Robert Snodgrass, lagets bäste spelare. Om Fulham lyckas vinna hos Hull i detta läge så ska inte ögonbrynen höjas alltför högt. Derby har också en hyfsad möjlighet mot regerande PL-mästaren Leicester, lagen kryssade i går och omspelet avgörs i Leicester.

Sammantaget ser det ut som om det kan bli en och annan överraskning men i de flesta dueller kommer det högre placerade laget gå vidare. Men visst hoppas vi speciellt på att Sutton United och Lincoln City från femtedivisionen kan ställa tipsen på huvudet och ta sig till nästa cupomgång.



PL-omg. 22. Luppen på: Kampen för nytt kontrakt

Premier League Posted on Fri, January 20, 2017 15:12:08

Medan Chelsea håller de jagande lagen sju poäng eller mer bakom sig och allt mer ser ut som ett ligavinnande lag så är kampen i botten hård mellan fyra lag om vilka tre som ska åka ut. I omgång 22 har alla fyra svåra uppgifter och risken är att lagen ovanför drar i från ytterligare. Här är en koll på vilka av Crystal Palace, Hull, Sunderland och Swansea som får lämna Premier League till våren.

Lag 18-20 åker ur PL och just nu är klubbarna på platserna 17-20 väl samlade för en frenetisk slutspurt med PL-existensen som insats. Crystal Palace är precis ovanför nedflyttningsstrecket på 17:e plats med 16 poäng. Sedan följer Hull på 16 poäng, Sunderland på 15 och sist är Swansea på 15. Middlesbrough är på 16:e plats med 20 poäng, Leicester precis ovanför med 21 och ytterligare en plats upp är Watford på 23 pinnar. Visst kan denna trio bli inblandad i degraderingskampen men med tanke på hur de fyra lagen i botten presterat så här långt så lär tre ur den kvartetten åka.

Eftersom poängplockandet inte är så digert hos bottenkämpande lag så är varje oväntad pinne eller vinst välkommen och kan ge ett litet lyft i tabellen och en självförtroendekick. I omgång 22 lär dock alla fyra bottenlagen få svårt att ordna ett bra resultat.

Värst är det för jumbon Swansea som borta möter trean Liverpool och 18:e-placerade Hull som reser till London för match mot serieledande Chelsea. Nästjumbon Sunderland har också bortakamp men på papperet lättare än de andra lagen under nedflyttningsstrecket. Men det blir nog ändå svårt mot tabellåttan West Bromwich som överraskat positivt denna säsong. Bäst chans att ta poäng, i alla fall på papperet, har Crystal Palace som spelar hemma mot sjuan Everton. Fast det kan bli knivigt det med mot ett lag som senaste mosade topplaget Manchester City med 4-0.

Det återstår 17 matcher av PL-säsongen och för lagen i tabellens källare vore det bra om det kunde bli en hel del poäng de närmaste sex matcherna för att nedflyttningshotet skulle bli lite mindre. Sämsta chansen till poängplockning har Hull medan Crystal Palace har det lindrigaste programmet. Men det är förstås med förbehållet ”på papperet”. Hur det sedan blir på plan är ju en annan femma. Så här ser i alla fall spelschemat ut för nedflyttningskandidaterna den närmaste tiden:

Crystal Palace: Everton borta, Bournemouth hemma, Sunderland hemma, Stoke borta, Middlesbrough hemma och West Bromwich borta.

Hull: Chelsea borta, Manchester United borta, Liverpool hemma, Arsenal borta, Burnley hemma och Leicester borta.

Sunderland: West Bromwich borta, Tottenham hemma, Crystal Palace borta, Southampton hemma, Everton borta och Manchester City hemma.

Swansea: Liverpool borta, Southampton hemma, Manchester City borta, Leicester hemma, Chelsea borta och Burnley hemma.

Som synes möter Crystal Palace inget av topp sex-lagen under denna period. Värre för Hull som ska ta sig an nuvarande ettan, trean, fyran och sexan i tabellen. Ganska tufft även för Sunderland som har tvåan, femman och sjuan i tabellen. Swansea har det också ganska krävande när man ställs emot ettan, trean och femman.

Min gissning är att Crystal Palace tar åtta poäng i sina sex matcher, Hull fyra, Sunderland tre och Swansea sju poäng.

Det ger då en bottenställning efter 27 omgångar som ser ut så här:

Crystal Palace 24 poäng, Swansea 22 poäng, Hull 20 poäng och Sunderland 18 poäng.

Och det är nog så här lagens inbördes positioner kommer att vara när ligan slutspelas 21 maj. Crystal Palace har underpresterat länge men har en trupp som inte ska behövs slåss i botten. Det vore uselt av Londonlaget om kontraktet inte säkras.

Swanseas trupp har utarmats jämfört med i fjol och flera managerbyten har inte underlättat. Laget lär strida in i det sista för att hänga kvar men walesarna får nog lämna PL efter sex raka säsonger på högsta nivån.

Hull inledde försäsongen med en ytterst tunn trupp och även om den är bredare nu så är kvaliteten inte den bästa. Skulle förvåna om nykomlingen klarar PL-existensen.

Sunderland har kämpat för nytt kontrakt under i princip alla föregående nio säsonger. Lagets tionde raka spelår i PL slutar dock med degradering. Inte ens den ständigt målsprutande anfallaren Jermain Defoe kan rädda Black Cats.

Matcherna i omgång 22:

Lördag

Liverpool-Swansea

Bournemouth-Watford

Crystal Palace-Everton

Middlesbrough-West Ham

Stoke-Manchester United

West Bromwich-Sunderland

Manchester City-Tottenham

Söndag

Southampton-Leicester

Arsenal-Burnley

Chelsea-Hull



PL-omg. 21. Luppen på: Manchester United-Liverpool

Premier League Posted on Sat, January 14, 2017 13:15:12

Dags för akt 2 i bataljen mellan de två fotbollsjättarna Manchester United och Liverpool. Senast lagen möttes på Anfield i Liverpool var hemmalaget favorit. Det slutade 0-0. Denna gång är Man Utd favorit hos de flesta, trots att laget är sexa i tabellen, fem poäng bakom Liverpool på andra plats. Det är väl formkurvorna och historien som får ”experterna” att tro på hemmavinst. Men när det mesta pekar åt ett håll inför en fotbollsmatch så brukar det inte alltför sällan bli tvärtom.

När lagen möttes senast, i åttonde omgången, låg Liverpool fyra och Man United sexa. Reds var tre poäng före Red Devils. Nu när lagen möts i 21:a omgången har Liverpool klättrat två placeringar medan United är kvar på sin sjätte plats och ytterligare två poäng efter rivalen 4-5 mil västerut på kartan.

Trots att avståndet ökat i tabellen så spås United vinna Premier League-duellen i morgon, söndag. Old Trafford-gänget har nämligen spottat upp sig rejält på sistone, vunnit sex raka matcher i ligan och har elva i rad utan förlust. Liverpools formkurva är sämre. Okej, laget har sex ligamatcher i svit utan nederlag och bara en förlust på de 17 senaste i ligan.

Men i de tre senaste liga- och cupmatcherna har det sett andefattigt ut. Först blev det bara 2-2 borta mot Sunderland i ligan, sedan svaga 0-0 hemma i FA-cupen mot Plymouth från fjärdedivisionen och senast 0-1 borta mot Southampton i Ligacupens semifinal efter säsongens sämsta insats. United har haft liknande uppgifter under samma period och vunnit alla tre. Först 2-0 borta mot West Ham i PL, sedan 4-0 hemma mot Championship-gänget Reading i FA-cupen och senast hemmatriumf med 2-0 mot Hull i Ligacupens semi.

Så medan Liverpool haltat fram, sett oinspirerat ut, varit synnerligen fantasilöst i offensiven och slarvigt bakåt så har United haft tät defensiv, varit kreativt i anfallsspelet och vräkt in åtta mål.

Med tanke på dessa formkurvor så är det logiskt att tippa hemmaseger i morgondagens duell. Dessutom brukar Liverpool för det mesta ha svårt på Old Trafford, laget får stora skälvan inför drabbningarna med United på bortaplan. Det är lite mysko eftersom det brukar vara tvärtom på Anfield, oavsett tabellplacering, då är Liverpool fyllt av självförtroende medan United brukar darra.

Men som sagt, på Old Trafford regerar Man Utd. Senaste tolv mötena där har slutat med tio hemmasegrar och blott två bortadito. Liverpool vann säsongen 2013/14 och 2008/09, det vill säga när man hade riktigt bra lag som bägge de säsongerna slutade på andra plats i ligan. Men så fort Reds inte är så bra att laget kan slåss om ligatiteln så blir det torsk hos Man Utd.

Men omständigheten som handlar om ligatitelkamp är kanske det som kan ge Liverpool lite hopp den här gången. Laget är tvåa och fajtas om ligaguldet (i alla fall just nu) medan United får anses avsågat från den striden eftersom laget är tio poäng bakom ligaledaren Chelsea.

Det finns dock mer som talar för Red Devils. Efter att ha experimenterat med laget så har managern José Mourinho nu uppenbarligen insett att världsstjärnan Henrikh Mchitarjan ska starta, precis som speedkulan Anthony Martial. Att ha dem på bänken och ta ut Jesse Lingard och Marouane Fellaini före dem var obegripliga beslut som i början på säsongen gav en del negativa resultat.

En annan fördel som hemmalaget har är frånvaron av skador. Alla är friska och det är bara mittbacken Eric Bailly (i väg på Afrikanska mästerskapen) som inte är tillgänglig men han har inte varit ordinarie på slutet och kommer inte att saknas. Liverpool är däremot klart försvagat av att lagets bäste målskytt och snabbe forward Sadio Mané är borta och spelar mästerskapet i Gabon. Dessutom är det frågetecken för bäste mittbacken Joel Matip och lagkaptenen Jordan Henderson som båda varit skadade och är osäkra kort. Mittfältsgeniet Philippe Coutinho har också varit borta flera veckor på grund av skada och är precis tillbaka och möjligen inte startklar.

En annan detalj som kan ha inverkan är Liverpools intensiva spelstil som sliter både fysiskt och psykiskt. Laget har inte alls sett lika aggressivt ut på sistone och då tappar man mycket av sin identitet och kvalitet.

Det mesta talar således för Manchester United. Å andra sidan så brukar Liverpool ofta vara som bäst när laget är nederlagstippat och man har också varit bäst denna säsong av topp sex lagen i deras inbördes möten. Liverpool har slagit Arsenal, Chelsea och Manchester City och kryssat mot Tottenham och Manchester United. Det är bara Liverpool som undvikit förlust mot övriga topp sex lag. Övriga fem lag har förlorat minst två matcher mot konkurrenterna på de sex första placeringarna i tabellen.

Matchen mellan Manchester United och Liverpool är en av klotets största uppgörelser inom fotbollen. Så förutom att poäng står på spel så är det även en match som är laddad med prestige. Ibland går det för långt med röda kort som följd. Hittills har det blivit 16 utvisningar när lagen drabbats samman under Premier League-eran. Bara mötet Liverpool-Everton har gett fler.

Den här gången är dock poängen det absolut viktigaste. Bägge måste vinna, Liverpool för att inte släppa iväg Chelsea än mer än de fem poäng laget leder ligan med och United för att inte tappa i kampen om Champions League-platser.

Visst kan Liverpool ”skrälla” och ställa tipsen på huvudet men det är lite för mycket som pekar mot hemmavinst för att det inte ska bli så. Jag tror Manchester United som vanligt slår Liverpool på Old Trafford, men inte med mycket. Tipset blir 2-1.

Matcherna i omgång 21:

Lördag

Tottenham-West Bromwich

Burnley-Southampton

Hull-Bournemouth

Sunderland-Stoke

Swansea-Arsenal

Watford-Middlesbrough

West Ham-Crystal Palace

Leicester-Chelsea

Söndag

Everton-Manchester City

Manchester United-Liverpool



Noviser eller rutinerade rävar i finalen?

Cupspel Posted on Tue, January 10, 2017 15:52:03

I afton och i morgon kväll spelas första matchen i de båda semifinalerna i Ligacupen. Manchester United tar sig an Hull medan Southampton och Liverpool är det andra semifinalparet i denna fotbollsturnering i England. Ska det bli de båda finalvana lagen Man Utd och Liverpool som tar sig till finalen eller kan Hull och Southampton, som tillsammans har ett enda finalframträdande i Ligacupen, överraska och ta sig till slutmatchen?

Ligacupen anses vara klart mindre viktig än ligan och FA-cupen men så här nära finalen ger alla lag allt för att få komma till Wembley och till det slutliga avgörandet som äger rum 26 februari.

Fyra Premier League-lag har tagit sig till semifinalerna detta spelår och de båda giganterna Manchester United och Liverpool är favoriter att gå vidare.

Om de vinner sina semifinaler så blir tredje gången lagen möts i final Ligacupen. Liverpool vann de båda andra, 2-1 1983 och 2-0 år 2003. De bägge storklubbarna har för övrigt bara mötts fyra gånger i inhemska finaler. Två möten i FA-cupen 1977 och 1996 gav segrar åt Man United med 2-1 respektive 1-0.

I kväll kan Man Utd, sexa i PL just nu, ta första steget mot final då ligajumbon Hull gästar. Lagen har mötts en gång i ligan denna säsong, United vann med 1-0 i Hull. Man Utd är förstås favorit att vinna på Old Trafford i detta första semifinalmöte av två. Manchester United är i bra slag, har ordnat sex raka vinster i ligan och elva matcher i rad utan förlust. Hulls facit är i princip det motsatta, nio raka utan vinst och bara tre kryss i den raden.

Sett till statistik ska hemmalaget inte ha några problem med Hull. Red Devils har aldrig förlorat hemma mot Tigers i ligan men däremot så vann Hull ett av lagens hittills två möten i FA-cupen när det blev 2-0 på Old Trafford i januari 1952. I Ligacupen har lagen stött på varandra en gång, fast två, det var ett dubbelmöte 1987 då United vann med 1-0 och 5-0.

Inte mycket talar för att Hull ska ha en chans vare sig i kväll eller totalt över de båda semifinalmatcherna. Om Hull skulle skrälla så blir det lagets allra första final i Ligacupen. Tigers har dock färsk vana från Wembley, laget förlorade FA-cupfinalen där 2014 då Arsenal vände 0-2 till 3-2-seger.

Manchester United är betydligt mer rutinerat då det gäller finaler. I Ligacupen har det blivit åtta stycken varav fyra slutat med vinst. Senaste triumfen kom 2010 då Aston Villa fick däng med 2-1. I FA-cupen är United än mer erfaret med 19 finalframträdanden och tolv vinster.

Så det är egentligen finalnovisen mot finalräven i denna semi. Och precis så är det i den andra semifinalen var första match spelas i morgon i Southampton. Hemmalaget har aldrig vunnit Ligacupen men var i alla fall i final 1979 då Nottingham blev för svårt och vann med 3-2. Saints har dock skryta med att ha vunnit FA-cupen en gång, det skedde 1976 då det blev seger mot Manchester United med 1-0. Laget har varit i FA-cupfinal ytterligare tre gånger utan att lyckas ta hem pokalen.

Nuvarande ligatian Southamptons facit står sig emellertid slätt jämfört med serietvåan Liverpools. Reds är det lag som vunnit Ligacupen flest gånger, de åtta slutsegrarna kompletteras med ytterligare fyra finalframträdanden. I FA-cupen har Liverpool nått finalen 14 gånger och fixat sju triumfer. Liverpool var så sent som för ett år sedan i final i Ligacupen där det blev förlust på straffar mot Manchester City.

Sett till förmåga att nå finaler så har Liverpool ett klart övertag på Southampton. Även vad gäller nuvarande form så är det fördel Liverpool. Laget har sex raka ligakamper utan förlust, varav fyra är vinster. Reds har för övrigt bara ett nederlag i ligan på de 17 senaste omgångarna. Southampton är nere i en svacka och har noterat tre bakslag i rad i ligan. Det har dessutom bara blivit tre segrar på de tolv senaste dusterna. Ingen rolig sekvens att gå in i semin med.

Saints kanske också med viss rädsla kommer ihåg ligamatchen i november då Liverpool kom till St Marys, och visserligen bara nådde 0-0, men dominerade fullständigt, vann målchanserna med 15-3 och hade 65 procents bollinnehav. Senast lagen möttes i Ligacupen är inte heller något roligt minne för Southampton, i december 2015 vann Reds hos Saints med hela 6-1. Lagen har mötts 17 gånger i cupspel, Liverpool har tio segrar mot Southamptons fyra.

Men varken statistik, form, historia eller en del andra variabler är lika utslagsgivande som den tändning, vilja och även flyt för den delen som de fyra semifinalisterna kan uppbringa. Med andra ord, matcherna är som derbyn där allt kan hända. Men nog vore det sensationellt om Hull slår ut Manchester United och överraskande om Southampton eliminerar Liverpool. Hulls chanser är nog inte större än tio procent medan Southampton har omkring 40 procents chans att ta sig vidare.

Logiskt sett blir det således Englands två största klubbar vad gäller framgångar i liga- och cupspel genom åren som gör upp om vilket lag som ska kapa åt sig ytterligare en pokal.

Lite pikant vore det om fotbollsjättarna från nordvästra England möts i final med tanke på hur lika lagen är i pokalplockning. Liverpool har inhöstat 33 inhemska pokaler och åtta i Europa, totalt 41 stycken. Man Utd har 36 inhemska pokalvinster och fyra i Europa, totalt 40 stycken. Om lagen möts i finalen i Ligacupen så har United chansen att kvittera i pokalplockargrenen medan Liverpool kan rycka i från. Men först ska, som sagt, ett par semifinaler avverkas.



PL-efterskott, omg 20. Liv i titelstriden – i alla fall på papperet.

Premier League Posted on Fri, January 06, 2017 12:20:51

Efter att Tottenham besegrat Chelsea i förrgår så har flera så kallade experter fastslagit att det nu minsann är kamp om ligatiteln igen. Förre Liverpool-spelaren Graeme Souness påstod till och med att Manchester United hade en chans att ta hem ligan nu, trots att laget är tio poäng bakom serieledande Chelsea. Det var att ta i, precis som det är att överdriva en aning att säga att titelstriden är över. Men nog är det mycket mer troligt att Chelsea tar hem ligan än att Man Utd på blandar sig i guldkampen.

Tottenham såg till att Chelseas segersvit stannade vid 13 matcher och med 2-0-vinsten på White Hart Lane blåste Spurs liv i titelkampen igen. I alla fall spår en hel del fotbollstyckare det. Kan så vara nu när Chelsea toppar tabellen ”bara” fem poäng före Liverpool och ytterligare några pinnar före Tottenham, Manchester City, Arsenal och Manchester United. De sistnämnda är tio poäng efter serieledaren.

Men ponera att Chelsea i sin nästa match klår Leicester samtidigt som Tottenham tappar poäng mot väl kämpande åttan West Bromwich, Arsenal gör likadant mot poängbehövande bottenlaget Swansea, att Man City förlorar borta mot hemmastarka Everton och att Man Utd och Liverpool kryssar i sitt inbördes möte. Nämnda resultat är allt från tänkbara till troliga. Om de blir verklighet så är Chelsea sju poäng före Liverpool, nio före Tottenham, tio före Man City och Arsenal och tolv före Man Utd. Och det med ytterligare en match mindre att spela innan seriespelet är avverkat.

Med denna beräkning vill jag visa att bara för att Chelsea förlorade mot Tottenham så behöver det inte betyda att lagen bakom nu hela tiden kommer att knappa in. För det var ju inte så att Spurs var överlägset Chelsea och knäckte dem på något vis. Serieledaren kommer att snabbt hämta sig och lär knappast börja förlora och tappa poäng i någon högre grad framöver. I alla fall inte mer än vad de jagande lagen kommer att göra. För den kvintetten har inte bevisat så här långt att man kan få ihop en lång segersvit som gör att Chelsea kan köras förbi. Dessutom har Chelsea fördelen gentemot alla utom Liverpool att slippa Europa-spel som gör spelprogrammet lättare, återhämtningstiden för spelarna längre och skaderisken mindre.

Nej, poängförsprånget för det tabelltoppande Londonlaget lär vara kvar på samma nivå ett bra tag till, kanske till och med serien ut.

Jag har kollat in de kommande sex matcherna i januari och februari för de sex topplagen, och funderat på troliga resultat och kommit fram till att när mars börjar (och det är tolv omgångar kvar) så är det fortfarande Chelsea som leder ligan.

Här år mina spådomar för dessa sex lags kommande sex matcher:

Chelsea, just nu 49 poäng:

Leicester, borta: 3 p.

Hull, hemma: 3 p.

Liverpool, borta: 1 p.

Arsenal, hemma: 1 p.

Burnley, borta: 3 p.

Swansea, hemma: 3 p.

1 mars: 63 poäng.

Liverpool, just nu 44 poäng:

Man Utd, borta: 1 p.

Swansea, hemma: 3 p.

Chelsea, hemma: 1 p.

Hull, borta: 3 p.

Tottenham, hemma: 1 p.

Leicester, borta: 3 p.

1 mars: 56 poäng.

Tottenham, just nu 42 poäng:

West Bromwich, hemma: 3 p.

Man City, borta: 1 p.

Sunderland, borta: 3 p.

Middlesbrough, hemma: 3 p.

Liverpool, borta: 1 p.

Stoke, hemma: 3 p.

1 mars: 56 poäng.

Manchester City, just nu 42 poäng:

Everton, borta: 3 p.

Tottenham, hemma: 1 p.

West Ham, borta: 3 p.

Swansea, hemma: 3 p.

Bournemouth, borta: 3 p.

Man Utd, hemma: 1 p.

1 mars: 56 poäng.

Arsenal, just nu 41 poäng:

Swansea, borta: 3 p.

Burnley, hemma: 3 p.

Watford, hemma: 3 p.

Chelsea, borta: 1 p.

Hull, hemma: 3 p.

Southampton, borta: 3 p.

1 mars: 57 poäng.

Manchester United, just nu 39 poäng:

Liverpool, hemma: 1 p.

Stoke, borta: 3 p.

Hull, hemma: 3 p.

Leicester, borta: 3 p.

Watford, hemma: 3 p.

Man City, borta: 1 p.

1 mars: 53 poäng.

Som synes så leder Chelsea ligan fem poäng före Arsenal och ytterligare en poäng före Liverpool, Tottenham och Manchester City när mars inträder. Detta under förutsättning att de resultat jag siat om inträffar. Varje duell mellan topp sex-lagen har jag satt kryss på men det blir förstås ett och annat annorlunda resultat men lagen lär slå varandra lite huller om buller så i slutändan lär oavgjort-tesen stämma. Dessutom ingår i spådomen att topp sex-lagen vinner alla matcher mot lag på plats sju och lägre ned i tabellen. Kanske inte det heller händer varenda gång men väldigt ofta, precis som varit fallet i ligans 20 första omgångar. Inte heller tillräckligt ofta för att i någon större omfattning kullkasta spådomen om poängskörd 1 mars.

Så om sex omgångar så har de jagande lagen i princip inte kommit mycket närmare Chelsea. Och så lär det fortsätta säsongen ut. Det var precis vad som hände i fjol då blivande ligavinnaren Leicester var jagat på våren men trots att det ibland blev en mindre marginal mellan ettan och jägarna så ökade den lika ofta och till sist vann Leicester med hela tio poäng.

Och Chelsea som är mer vant vid att leda och ha jagande lag bakom sig lär kunna utföra det Leicester gjorde, nämligen skärpa sig varje gång det blir ett poängtapp och i de följande omgångarna åter dra i från.

En enorm egen formdipp är det enda som kan hota Chelseas marsch mot ligatiteln. Och en sådan är inte sannolik med tanke på vad laget presterat hittills. Dessutom lär de jagande lagen knappast få till nödvändiga segersviter. Främsta orsaken är att det är fem jagande lag och alla ska möta varandra (och Chelsea) så alla i kvintetten lär tappa poäng mot toppkonkurrenterna nu och då vilket omöjliggör den behövliga sviten.

Jag hoppas jag har fel i mina spådomar så att det blir en tät kamp om guldet ända in på mållinjen mellan sex lag. Men jag tror risken/chansen är överhängande att Chelsea defilerar mot guldet, precis som för två år sedan.



PL-omg. 20. Luppen på: Tottenham-Chelsea

Premier League Posted on Mon, January 02, 2017 12:32:16

Det har snackats i ett par veckor om att, visst, visst, Chelsea imponerar med att vinna hela tiden men när laget möter Tottenham så tar segersviten slut. Nu är den matchen här (spelas på onsdag) men jag är inte så säker på att Tottenham kan stoppa Chelsea, och om Spurs inte vinner Londonderbyt så kan nog inget hindra Chelsea från att bli ligamästare i vår.

Okej, det är tidigt att utropa en serievinnare i januari med halva serien kvar att spela. Men serieledaren Chelsea har varit så segersäkert att om laget slår Tottenham på bortaplan så lär självförtroendet växa sig så stort att laget inte går att rubba, speciellt som man har en hel del poäng till godo på de jagande konkurrenterna. Liverpool är närmast, sex pinnar bakom och sedan är Arsenal nio efter medan både Tottenham och Manchester City är tio poäng bakom. För de tre sistnämnda är inhämtningsuppgiften i princip ogörbar. Liverpool har väl chansen att plocka in sex poäng men då krävs det att Chelseas resultat hela tiden matchas och emellanåt övertrumfas. Till att börja med så måste Liverpool besegra Sunderland i eftermiddag.

Efter omgång 20 har Chelsea Leicester och Hull på programmet medan Liverpool tar sig an Manchester United och Swansea. Troligen tar väl Chelsea någon poäng mer i sina två matcher. När sedan matchen Liverpool-Chelsea spelas 31 januari så är det väl troligt att Londonlaget har ett poängövertag på sex-sju poäng gentemot Liverpool och allt annat än en hemmaseger då serverar Chelsea ligatiteln på ett fat.

Men även om det är fängslande att titta en bit in i framtiden så ska vi väl koncentrera oss på den toppmatch som stundar på onsdag. Chelsea gästar Tottenham och Londonderbyt spelas mellan två lag i toppform. Chelsea har 13 raka vinster i ligan, ett tangerat Premier League-rekord. En vinst till och Arsenals notering från säsongen 201/02 är slaget. Tottenham är också i bästa slag, fyra raka segrar just nu och inte minst imponerar insatserna i lagets två senaste matcher som gett två 4-1-vinster på bortaplan mot de ganska svåra motståndarna Southampton och Watford.

Det finns gott om bra spelare i bägge lagen men det är framför allt två offensiva ess som lär bli tongivande. Diego Costa i Chelsea leder skytteligan i PL på 14 mål och har varit vass hela hösten. Hans vapendragare, yttern Eden Hazard, har varit PL:s mest svårfångade spelare och nått samma höjder som när han valdes till ligans bäste spelare 2014/15. Hazard har tryckt in imponerande nio mål. I Tottenham har centern Harry Kane sakta men säkert hittat sitt allra bästa jag och är nu uppe i tio mål. Bakom finns den rörlige mittfältaren Dele Alli som också börjar hitta toppformen, han har smällt in åtta mål. Räkna med att alla fyra på något sätt gör avtryck i derbyt.

Lagens möte i november slutade med 2-1-seger för Chelsea efter att Tottenham haft 1-0 men Blues vänt till 2-1. I fjol slutade motsvarande möte 0-0 och kryss är vanligt i duellen på White Hart Lane. Fyra av de sex senaste mötena har nämligen slutat med delad pott.

De flesta fotbollsfans i England och andra i världen som följer PL hoppas denna gång på seger för Tottenham så att titelstriden blir jämnare. Men jag tror att dessa förhoppningar får sig en liten törn när det åter blir kryss mellan lagen, 2-2 tippar jag. Dock ett poängtapp för Chelsea så lite hopp ges därmed till Liverpool och andra jagande lag.

Matcherna i omgång 20:

Måndag

Middlesbrough-Leicester

Everton-Southampton

Manchester City-Burnley

Sunderland-Liverpool

West Bromwich-Hull

West Ham-Manchester United

Tisdag

Bournemouth-Arsenal

Crystal Palace-Swansea

Stoke-Watford

Onsdag

Tottenham-Chelsea



PL-omg. 19. Luppen på: Kan Chelsea jagas ifatt?

Premier League Posted on Fri, December 30, 2016 13:53:11

I 19:e omgången i Premier League tar tabelltvåan Liverpool emot trean Manchester City på Anfield. För bägge lagen är en seger oerhört viktig, annars kan avståndet till serieledaren Chelsea bli i det närmaste ointagligt. Just nu är Chelsea sex poäng före Liverpool och sju före Man City. Om Londonlaget slår Stoke hemma i sin match (högst troligt) så ökar avståndet till antingen Liverpool eller Man City eller till båda (om de kryssar). Efter halva serien så kan Chelsea alltså vara åtta och nio poäng före tvåan och trean i tabellen. Det är mycket ovanligt att en serieledare släpper i från sig ett sådant försprång på en halv serie.

Den 1 oktober påbörjade Chelsea en just nu tolv matcher lång segersvit som tagit laget från åttonde plats till första och sex poängs försprång till tvåan och sju till trean. Under de tre senaste matcherna har luckan varit densamma eftersom Liverpool och Manchester City också vunnit sin matcher. Men nu bryts sviten för någon av dem eller båda.

Ponera att Reds och City kryssar på Anfield och Chelsea slår Stoke. Då är Liverpool åtta pinnar efter. Går det att hämta in? Tja, i teorin är det inga konstigheter. Om Chelsea sedan förlorar tre matcher i rad och Liverpool vinner tre så har lagen vips bytt plats i tabellen. I praktiken, verkligheten om ni så vill, är det mycket mer komplicerat än så.

För det som Chelsea visat i sina 19 första matcher lär fortsätta på ungefär samma sätt i de 19 sista. Kvaliteten försvinner inte hux flux, inte heller det självförtroende som byggts upp via de många vinsterna. Själva försprånget ger ockå en trygg och självsäker känsla. Ungefär: vi är bäst, ingen kan matcha oss.

Okej, laget har plockat ovanligt mycket poäng, haft ett onaturligt högt poängsnitt. Det lär knappast hålla i sig. En försämring är att vänta under våren 2017. Men för Chelsea spelar det inte så stor roll. Även om poängsnittet blir sämre så måste de jagande lagen samtidigt förbättra sig rejält, alltså visa mycket bättre kapacitet än man gjort under hösten. Inte så lätt när man vet att segrar krävs hela tiden annars drar Chelsea i från ytterligare. Den pressen är svår att hantera, att jaga är minst lika besvärligt som att känna sig jagad.

Om det blir kryss mellan Liverpool och Man City och Chelsea slår Stoke så visar denna beräkning vad som krävs av Liverpool för att komma i fatt.

Om Chelsea besegrar Stoke så tar laget 2,58 poäng i snitt under första halvan av serien. Låt oss säga att man försämrar sig rejält och bara tar 2,2 poäng i snitt under våren, det blir 42 poäng. Det kan exempelvis då vara ett facit av 13 vinster, tre kryss och tre förluster. Eller 14 vinster och fem förluster. Med 49 poäng tagna under hösten och 42 på våren så blir det 91 poäng totalt.

Om det spekulerade scenariot med kryss mot Man City i morgon håller så har Liverpool 41 poäng efter 19 matcher. För att Liverpool ska matcha Chelseas 91 poäng så behöver laget plocka 50 poäng på 19 matcher under våren. Vilket kräver facit som dessa: 16 vinster, två kryss och en förlust. Eller 17 vinster och två förluster, då når Liverpool 92 poäng. Sämre utfall duger inte för att komma ikapp Chelsea.

Som synes så måste Chelsea försämra sig markant och Liverpool ordna en fantastisk svit av resultat för att komma i fatt. För andra jagande lag som Manchester City och Arsenal blir det ännu svårare om man har ännu fler poäng att äta in.

För att titelstriden i praktiken ska hållas vid liv så måste Chelsea tappa poäng mot Stoke om Liverpool och Man City kryssar. Om ett av lagen vinner duellen så ökar i alla fall inte avståndet för det vinnande laget till Chelsea, men försprånget blir ändå svårt att hämta in. Med andra ord, det mesta talar för att Chelsea redan nu lagt grunden för ett ligaguld.

Matcherna i omgång 19:

Fredag

Hull-Everton

Nyårsafton

Burnley-Sunderland

Chelsea-Stoke

Leicester-West Ham

Manchester United-Middlesbrough

Southampton-West Bromwich

Swansea-Bournemouth

Liverpool-Manchester City

Nyårsdagen

Watford-Tottenham

Arsenal-Crystal Palace



PL-efterskott, omg 18. Chelsea och Liverpool på väg mot 100.

Premier League Posted on Thu, December 29, 2016 17:53:01

I omgång 18 vann alla sex topplagen i Premier League och rycker i från bakomvarande allt mer. Ettan och tvåan, Chelsea och Liverpool, fortsatte på inslagna linjer, Chelsea vann än en gång och Liverpool vräkte in mål igen. Håller de takten, och ökar den en aning, är de på väg mot 100-strecket denna säsong, Chelsea vad gäller poäng och Liverpool när det handlar om mål.

Chelsea toppar PL-tabellen efter en imponerande höst där laget vunnit 15 av 18 matcher och plockat 46 poäng. Just nu är laget inne i en svit på tolv raka vinster. Om Londonlaget fortsätter i samma stil, det vill säga plockar poäng i samma frekvens som nu, 2,56 poäng per match i snitt, så blir resultatet när serien är slutspelad 97 poäng. En sådan slutsiffra skulle vara rekord för PL som nu är inne på sin 25:e säsong. Det är för övrigt Chelsea som innehar nuvarande rekord med 95 poäng, det ordnade Blues säsongen 2004/05.

Kan då Chelsea klara av att slå rekordet och även nå drömgränsen 100 poäng? Tja, för att nå 97 poäng krävs samma ständiga poänghåvning som i de första 18 matcherna, en mycket svår uppgift eftersom Chelsea hittills fått ut maximalt av både kapacitet och flyt. Att det ska hålla i sig i 20 matcher till är knappast troligt. Ingen har ju mäktat med en sådan prestation förr.

Men rekord är ju till för att slås, så varför inte nu? Och när man är i gång och bryter ny mark, varför inte ordna en rejäl putsning av det gamla rekordet och ordna de där magiska 100 poängen. Men det blir synnerligen svårt. För att nå 100 poäng måste Chelsea ta 54 poäng i de avslutande 20 kamperna. Alltså bara tappa sex poäng totalt. Det krävs 2,7 poäng i snitt per match och ett facit som kan se ut så här: 18 vinster och två förluster. Eller 17 vinster och tre oavgjorda.

Vilket blir riktigt besvärligt. Laget ska exempelvis möta tvåan Liverpool, femman Tottenham, sexan Manchester United och sjuan Everton på bortaplan och även trean Manchester City, fyran Arsenal och åttan Southampton på Stamford Bridge. Att endast tappa sex poäng av tänkbara 21 i dessa sju matcher kan bli övermäktigt även för ett just nu oövervinneligt Chelsea.

Även för Liverpool är 100-strecket svåruppnåeligt, men då det gäller mål så är det inte lika knivigt. 100-målsgränsen har nämligen nåtts förr under PL-eran, bland annat av Liverpool självt. Det inträffade säsongen 2013/14 då Reds klippte in 101 mål och hade sällskap av Manchester City över 100-strecket, de ljusblå var ett mål bättre, noterades för 102 mål. Ytterligare en gång har ett lag gjort över 100 mål i PL, det var Chelsea som säsongen 2009/10 satte 103 mål som alltså är rekord.

Rekordet över alla säsonger sedan engelska fotbollsligan drog i gång 1888/89 hålls av Aston Villa som tryckte in 128 mål säsongen 1930/31. Det över 42 matcher men snittet på 3,05 mål per match är inget som lag orkar med i dagens moderna fotboll. Om exempelvis Liverpool gjorde det denna säsong så skulle laget landa på 116 mål.

Däremot är som sagt 100-målsgränsen inte omöjlig att passera. Och Liverpool har både bra och bäst chans. Laget har smällt in 45 mål så här långt, sex fler än nästa bästa lag, Arsenal och Man City på 39 mål. Liverpool har på de 18 första matcherna ordnat ett snitt på 2,5 mål per match och om man håller samma medeltal säsongen ut så blir facit i sluttabellen 95 mål. Som synes så behövs inte så mycket mer målhunger än hittills för att nå 100 mål. Just nu är laget dessutom inne i en period där det blivit åtta mål på tre matcher, ett snitt på 2,67 mål per match som gånger spelprogrammets 38 matcher ger 101 mål totalt.

Chansen är för övrigt god för en ökning av den nuvarande frekvensen eftersom Reds hittills bara spelat åtta matcher hemma och tio borta. Hemma har det blivit 25 mål och borta 20, i snitt 3,12 mål hemma och 2,0 mål borta. Om laget behåller dessa hemma- och bortasnitt så blir det totalt 59 mål hemma och 38 mål borta, alltså en totalsumma på 97 mål.

En titt på säsongen 2013/14 när Liverpool gjorde 101 mål indikerar också en ökning i vår jämfört med höstspelet. Då satte Reds 44 mål under de första 19 matcherna och 57 mål under de 19 sista. Kan laget upprepa vad man gjorde våren 2014 under våren 2017 så blir det 102 mål totalt, även om det skulle bli mållöst i höstens 19:e match nu mot Man City på nyårsafton.

För både Chelsea och Liverpool väntar påfrestande strapatser för att nå de nästan omöjliga 100-gränserna, men något lite lättare för Liverpool.



Huddersfield mot PL med uddamålsstrategi

The Championship Posted on Tue, December 27, 2016 16:51:37

Att kunna vinna jämna matcher sägs vara en bra egenskap hos fotbollslag. Huddersfield Town i The Championship har tagit det till en extrem nivå. Laget är fyra i tabellen efter att ha vunnit 13 av 23 matcher. Inget extremt med det men det som sticker ut är att alla 13 vinsterna tagits med uddamålet, antingen 1-0 eller 2-1. I går var det dags igen när Nottingham besegrades med 2-1.

The Championship har hunnit till halvtid, 23 av de 46 matcherna är spelade. Newcastle och Brighton har skaffat ett litet försprång i toppen och är på väg att knipa de två platserna som betyder direktuppflyttning till Premier League. Bakom dem är det tio lag inom tio poäng som slåss om fyra kvalpositioner.

En oväntad kandidat i den striden är Huddersfield som siktar på att nå högsta divisionen, där laget inte varit sedan säsongen 1971/72. Det blåvita gängets insats så här långt är överraskande med tanke på hur det gått under de fyra säsonger sedan uppflyttningen från League One 2012. Terriers har sedan dess slutat på nedre halvan i andradivisionen, på platserna 19, 17, 16 och 19. Det går således mycket bättre nu. Hudds har skrapat ihop 42 poäng efter halva spelåret, i fjol blev det 51 pinnar på hela säsongen.

Det mest anmärkningsvärda med uppryckningen att det skett via förmågan att vinna jämna matcher. Huddersfield har alltså vunnit 13 matcher, åtta hemma och fem borta. Sex av hemmavinsterna har slutat 2-1 och de andra två 1-0. Det är samma uddamålsvariant borta, tre 1-0-segrar och två med 2-1.

Det där med att spela jämnt och snålt visar sig även i lagets tre kryssmatcher som ändat 1-1. Trenden går igen även i förlustmatcherna. Fem av sju har slutat med uddamålsmarginal. Det är bara Fulham och Preston som lyckats ordna andra resultat mot Hudds via 5-0- och 3-1-seger.

Huddersfield har också en förmåga att avgöra sent. Vilket framför allt visade sig i början av säsongen. I de fyra inledande kamperna ordnade Hudds tre vinster och ett kryss och i samtliga matcher kom vinstmålen och den poänggivande nätkänningen i slutet.

Segermålen i tre matcher kom i 79:e, 82:a och 92:a minuten. Målet som gav kryss kom i 86:e minuten. På senare tid har Terriers åter börjat avgöra när klockan nästan tickat ner. Mot Derby hemma kom vinstbollen i 93:e minuten och mot Burton väntade Hudds till 85:e minuten med att slå in trepoängsstruten.

Huddersfield har tagit sig nära toppen utan några direkt kända namn i spelarkadern. Dean Whitehead, mittfältare som spelat i både Stoke och Sunderland i Premier League, är väl den mest namnkunnige.

I stället är det den tyske managern David Wagner som är det tyngsta namnet. Han var assisterande tränare i Borussia Dortmund innan han tog jobbet i Hudds. Wagner har för övrigt samma fotbollsfilosofi som Jürgen Klopp, före detta manager i Dortmund och nuvarande boss i Liverpool. Klopp är en av Wagners äldsta vänner, var best man på Wagners bröllop och sa till Wagner när erbjudandet om Huddersfield-jobbet kom: Ta det!

Wagner tillträdde i november 2015 och sakta men säkert har han introducerat en spelstil som nu börjar bära frukt. Den går ut på att jaga livet ut motståndarna för att vinna bollen från dem och när bollinnehavet är säkrat ska laget spela med fart och intensitet. Det liknar den variant av fotboll som kallas gegenpressing som Klopp infört i Liverpool.

Kan då Huddersfield fortsätta att husera i toppen? Svårt att sia om men eftersom laget efter 23 matcher visat sig kapabelt så ska det väl inte vara omöjligt. Men att fortsätta vinna massor med matcher med 1-0 och 2-1 blir svårt. Rätt var det är studsar bollarna fel och det blir kryss och förluster i sådana matcher som hittills ändat i 1-0- och 2-1-succéer. Men det vore häftigt om laget kunde gå upp i Premier League med ett facit som bygger på endast uddamålssegrar. Just nu är det positiva tongångar efter fyra raka segrar som följt en svacka där det bara blev två poäng på fem matcher.

Precis som många andra fotbollsklubbar i England så kan man kalla Huddersfield en sovande jätte. Det är alltså 44 år sedan laget var uppe i högsta ligan och ännu längre sedan laget var riktigt bra. Huddersfield kan dock skryta med att vara ett av blott fyra lag som vunnit högsta ligan tre år i rad, det skedde 1923-1926. Övriga tre är Arsenal, Liverpool och Manchester United så det är ett fint sällskap Huddersfield sällat sig till.

Nu hoppas fansen att det efter drygt fyra decenniers väntan äntligen ska spelas fotboll på högsta tänkbara nivå i Huddersfield, 170 000-personersstaden i Yorkshire som gärna spelar derbyn nästa säsong mot Manchester-lagen City och United ett par mil bort. Om värsta rivalen Leeds också tar steget upp i PL så blir det ännu hetare derbyn att se fram emot.



PL-omg. 18. Luppen på: Kan något lag hänga på Chelsea-tåget?

Premier League Posted on Sun, December 25, 2016 14:05:18

I morgon drar det hektiska spelschemat runt jul och nyår i gång i Premier League. Ja, om man nu inte är serieledaren Chelsea och kan njuta av ett extremt fördelaktigt program med gott om vila mellan matcherna och inga långa resor till bortamatcher. Men det är bara för de andra titelkandidaterna, med klart sämre förutsättningar vad gäller spelschema och resor, att bita i det sura äpplet och se till att vinna sina matcher, för om man inte gör det lär loket Chelsea dra i väg i expressfart och lämna de jagande vagnarna stillastående på stationen.

Kampen om ligatiteln i England går vidare. Ja, åtminstone ett tag till. Men det står allt mer klart att tabelltoppande Chelsea blir mäkta svårfångat. De närmaste tre matcherna kan till och med bli avgörande i titelstriden. Om Chelsea vinner alla tre så kan laget säkerligen inte bli upphunnet av varken tvåan Liverpool, trean Manchester City, fyran Arsenal eller femman Tottenham som i dagsläget är sex, sju, nio respektive tio poäng efter. Nämnda kvartett måste med största sannolikhet vinna de tre jul/nyårsmatcherna för att kunna hänga på Chelsea. För blir avståndet större än nu så är chansen att jaga ifatt Chelsea minimal, ja i princip obefintlig.

Men det blir som sagt svårt för de jagande lagen att närma sig Chelsea i helgerna, ens hålla avståndet. Kolla bara på den här sammanställningen som visar de fem topplagens matcher och motstånd, matchdatum, vila mellan matcherna och reselängd och mängd.

Chelsea:

26 december: Tabelltian Bournemouth hemma. Resa: 0 km.

Vila fem dagar eller 118 timmar.

31 december: Tabellelvan Stoke hemma. Resa: 0 km.

Vila fyra dagar eller 99 timmar.

4 januari: Tabellfemman Tottenham borta. Resa: Cirka 50 km tur och retur (inom London).

Total vila mellan matcherna: Nio dagar eller 217 timmar. Total reslängd: 50 km

Liverpool:

27 december: Tabellelvan Stoke hemma. Resa: 0 km.

Vila fyra dagar eller 94 timmar.

31 december: Tabelltrean Manchester City hemma. Resa: 0 km.

Vila två dagar eller 43 timmar.

2 januari: 18:e-placerade Sunderland borta. Resa: 540 km tur och retur.

Total vila mellan matcherna: Sex dagar eller 137 timmar. Total reslängd: 540 km.

Manchester City:

26 december: Tabelljumbon Hull borta. Resa: 300 km tur och retur.

Vila fem dagar eller 118 timmar.

31 december: Tabelltvåan Liverpool borta. Resa: 115 km tur och retur.

Vila två dagar eller 43 timmar.

2 januari: 16:e-placerade Burnley hemma. Resa 0 km.

Total vila mellan matcherna: Sju dagar eller 165 timmar. Total reslängd: 415 km.

Arsenal:

26 december: Tabellåttan West Bromwich hemma. Resa: 0 km.

Vila sex dagar eller 143 timmar.

1 januari: 17:e-placerade Crystal Palace hemma. Resa: 0 km.

Vila två dagar eller 50 timmar.

3 januari: Tabelltian Bournemouth borta. Resa: 370 km tur och retur.

Total vila mellan matcherna: Åtta dagar eller 193 timmar. Total reslängd: 370 km.

Tottenham:

28 december: Tabellsjuan Southampton borta. Resa: 300 km tur och retur.

Vila fyra dagar eller 89 timmar.

1 januari: Tabelltolvan Watford borta. Resa: 66 km.

Vila tre dagar eller 77 timmar.

4 januari: Tabellettan Chelsea hemma. Resa: 0 km.

Total vila mellan matcherna: Sju dagar eller 166 timmar. Total reslängd: 366 km.

Som synes har Chelsea fler vilodagar och fler vilotimmar än konkurrenterna och alltid minst fyra dagar mellan matcher. Till skillnad mot Liverpool, Manchester City och Arsenal som vid ett tillfälle bara har två dagars vila. Liverpool och Arsenal ska dessutom under dessa två vilodagar klämma in en resa till en bortamatch som är 270 respektive 185 km bort.

Och medan Chelsea som mest har en kort resa inom London så tvingas de fyra konkurrenterna ut och åka åtminstone var sin lång bortatripp.

Så det vore förvånande om inte Chelsea rycker i toppen med tanke på dessa fördelar. Ja, till och med svagt om Londongänget inte gör det. Skulle Chelsea misslyckas så är titelstriden vidöppen igen, annars kan vi nog skriva ner Chelseas namn på PL-bucklan redan nu.

Matcherna i omgång 18:

Måndag

Watford-Crystal Palace

Arsenal-West Bromwich

Burnley-Middlesbrough

Chelsea-Bournemouth

Leicester-Everton

Manchester United-Sunderland

Swansea-West Ham

Hull-Manchester City

Tisdag

Liverpool-Stoke

Onsdag

Southampton-Tottenham



PL-omg. 17. Luppen på: Bournemouth-Southampton

Premier League Posted on Sat, December 17, 2016 13:34:55

Omgång 17 i Premier League bjuder bland annat på flera heta derbyn, duell mellan trean Arsenal och fyran Manchester City och ett par viktiga kamper mellan lag i nedflyttningsfara. Här sätter vi luppen på sydkustderbyt mellan Bournemouth och Southampton. Ska lillebror Bournemouth vinna och ta sig förbi storebror Southampton? Inget otänkbart scenario.

Sista PL-omgången före jul bjuder på flera glödande duster som är betydelsefulla och på gränsen till avgörande för hur en del lag ska kunna hänga kvar eller slåss om titeln. Ta exempelvis matchen mellan Man City och Arsenal, det lag som eventuellt förlorar kan då vara nio eller tio poäng bakom Chelsea om de blå vinner sitt derby mot Crystal Palace (hyfsat sannolikt). Lika angeläget är det för tabelltvåan Liverpool att besegra Everton i derbyt annars kan Reds helt plötsligt vara nio pinnar bakom Chelsea, ett svårintagligt försprång.

För jumbon Sunderland och nästjumbon Hull väntar också bataljer av stor vikt. Om Sunderland förlorar hemma mot Watford och Hull åker på däng hos West Ham så kan duon ha fem-sex poäng upp till säker mark ovanför nedflyttningsstrecket. Kan bli tufft, inte minst mentalt, att hämta sig i från sådana tämligen förödande förluster.

Lite lugnare tabellmässigt har de båda sydkustgängen Bournemouth och Southampton, som just nu är tia respektive nia i ligan. Här är det mest ära som står på spel och för gästande Southampton att behålla statusen som storebror i regionen och för värdarna Bournemouth att näpsa grannen som huserar fem mil bort och ta över som bästa lag på sydkusten.

Southampton har ju genom åren varit det mer framgångsrika laget och är också en något större stad än Bournemouth. Southampton FC har inga större meriter, har aldrig vunnit högsta ligan i England men har noterat en vinst i FA-cupen, den kom 1976. Det är dock bättre än AFC Bournemouth som i sin historia inte har någon totalseger i vare sig toppdivisionen, FA-cupen eller Ligacupen. Dessutom har Southampton många fler spelår i högsta serien, laget är inne på sin 40:e säsong medan Bournemouth aldrig varit på högsta nivån före förra spelårets inträde i PL där laget nu är inne på sin blott andra säsong.

Men just nu är historien blott historia eftersom lagen i dag i princip är jämbördiga. Southampton har 21 poäng, samma som Bournemouth, men med två måls bättre målskillnad. Om värdarna vinner kampen i morgon på Dean Court, även kallat Vitality Stadium, så passerar Cherries inte bara värsta rivalerna Saints utan når sin högsta position i det engelska fotbollssystemet någonsin. Som bäst var laget tia i tabellen i fjol, en vinst nu skickar upp laget lite högre.

Vilket av lagen är då för stunden bäst rustat att ta hem derbyt? Formen ger inga specifika indikationer. Bägge klubbarna är inne i svajig period där resultaten blandas och stabiliteten är frånvarande. Bournemouth kommer stärkta av två raka hemmavinster, mot Liverpool och Leicester, och kan också luta sig emot att man slog Southampton i fjol i motsvarande möte med 2-0. Southampton får lita till att storebrorsfaktorn ger utslag för vad gäller bortaspelet så finns inget hopp att hämta. Laget har fem raka matcher på resande fot utan vinst och senaste trepoängaren utanför hemmaborgen kom 25 september mot West Ham.

Men som vanligt i ett derby spelar varken historia eller form, knappast heller skador, någon roll. Det lag som är mest suget på att vinna och snabbast kommer in i matchen med spel och aggressivitet brukar ta hem potten. Det här är ett svårtippat derby, Saints har det bättre materialet men Cherries känns något mer på hugget just nu.

Det blir sällan kryss mellan de båda randiga lagen, bara två oavgjorda i deras 17 senaste möten. Men denna gång pekar mycket mot att de plockar var sin poäng. Jag tror på 1-1 och fortsatt herravälde för Southampton på sydkusten.

Matcherna i omgång 17:

Lördag

Crystal Palace-Chelsea

Middlesbrough-Swansea

Stoke-Leicester

Sunderland-Watford

West Ham-Hull

West Bromwich-Manchester United

Söndag

Bournemouth-Southampton

Manchester City-Arsenal

Tottenham-Burnley

Måndag

Everton-Liverpool



PL-efterskott, omg 16. Rondón fixade andra nick-hattricket i PL:s historia.

Premier League Posted on Thu, December 15, 2016 17:45:27

Under de 13 första omgångarna i Premier League var det bara en spelare som lyckades ordna ett hattrick. Det såg ut att vara på väg mot ett bottenrekord i PL, åtminstone en tangering av det sämsta utfallet som kom 2006/07 då det blott noterades tre hattricks på hela säsongen. Men i de tre senaste omgångarna har det plötsligt blivit ett hattrick varje gång.

I går, i omgång 16, var det Salomón Rondón i West Bromwich som slog till. Och inte nog med det, alla nätkänningar kom via nick. Det är blott andra gången i PL:s snart 25-åriga historia som en spelare skallat in tre mål i samma match. Den som gjorde det först var Duncan Ferguson som använde huvudet tre gånger när hans Everton slog Bolton med 3-2 den 28 december 1997. Det tog alltså 19 år innan nick-hattrick nummer två kom.

Premier League är inne på sin 25:e säsong och varje spelår har ett antal spelare tryckt in tre mål i samma match. Rekordet är från 1993/94 och 2011/12 då det smälldes in hela 19 hattricks, eller i snitt en tremålsbravad (eller mer) varannan omgång. Hittills har det totalt gjorts 297 hattricks under PL-eran och 300-gränsen har väl stora chanser att passeras denna säsong om nuvarande takt håller i sig.

Men det var som sagt trögt i portgången. Efter Romelu Lukakus elvaminuters hattrick den 12 september när hans Everton 3-0-besegrade Sunderland så var det tomt med tremålsskyttar ända tills Alexis Sanchez, Arsenal, satte tre mot West Ham i 5-1-triumfen den 3 december. Det var som ett startskott för andra målhungriga lirare. En vecka senare var det nämligen dags igen. Jamie Vardy, Leicester, hittade nätet tre gånger när Manchester City åkte på däng med 4-2. Och i går, den 14 december, var det Rondón som på 13 minuter sänkte Swansea i West Bromwichs 3-1-vinst.

Totalt har 159 spelare gjort tre mål eller fler i samma match under PL:s existens. Bäst är Alan Shearer, Blackburn/Newcastle, som tryckte in elva hattricks under sin karriär. Av de som är aktiva nu så är Wayne Rooney, Manchester United, bäst, han har noterats för sex hattricks.

Än har dock ingen spelare mäktat med ett hattrick av hattricks, det vill säga gjort tre mål i tre matcher i rad. Däremot har tre spelare fixat hattricks i två kamper i följd.

Ian Wright, Arsenal, var först. Han gjorde det på våren 1994 i två bortamatcher. Den 5 mars blev det tre mot Ipswich i en 5-1-seger. Sedan spelade inte Arsenal i ligan förrän 19 mars igen och då slog Wright till igen med tre mål mot Southampton i 4-0-vinsten.

Didier Drogba, Chelsea, gjorde det 2010, på ett annorlunda sätt. Han klippte in tre mål den 9 maj i 8-0-vinsten mot Wigan. Det var sista matchen säsongen 2009/10. När nästa säsong startade 14 augusti var Drogba framme igen och satte tre mot West Bromwich i Chelseas 6-0-vinst. Trots att det var tre månader mellan tremålsinsatserna så var det ändå två på varandra följande ligaduster.

Wayne Rooney är den tredje spelaren som gjort hattrick två matcher i rad. Det började den 28 augusti 2011 då han klämde in tre mål mot Arsenal i den osannolika 8-2-triumfen för hans Manchester United. Sedan spelade United nästa match 13 dagar senare, 10 september, och då var Rooney åter framme och slog in tre mål när Bolton fick stryk med 5-0.

Återstår att se om hattrick-boomen fortsätter efter den senaste tidens täta prestationer. Kanske kan Salomón Rondón bli fjärde spelare att ordna hattrick två matcher i rad. Då krävs tre mål i hemmamatchen på lördag mot Manchester United.



Exeter är enda lag av 92 utan hemmavinst

League One & Two + Conference Posted on Wed, December 14, 2016 16:27:13

Den engelska fotbollssäsongen har snart avverkat fyra månader och av alla 92 lag i de fyra toppdivisionerna är det bara Exeter City i League Two som fortfarande inte vunnit hemma. Ännu underligare är att laget däremot segrat i sju bortamatcher. Ser man till de senaste fem åren är lagets hemmafacit denna säsong helt i sin ordning, en titt i lagets snart 100-åriga historia i ligaspel så är det däremot helt absurt.

I de fyra högsta proffsdivisionerna i England så har fyra lag bara vunnit en enda hemmamatch så här långt, två lag i League One, tredjedivisionen, och två i League Two, fjärdenivån. Alla har därmed i alla fall lyckats ge hemmafansen åtminstone en vinst, alla utom Exeter i League Two.

Laget har spelat 20 matcher, nio hemma och elva borta och ligger just nu på 17:e plats bland 24 lag. På resande fot har det blivit imponerande sju vinster och bara fyra bakslag. Bara serieledaren Plymouth har mäktat med att vinna så pass många som sju bortakamper. Men hemmaspelet är således Exeters akilleshäl. Ingen seger än, däremot sju förluster och två oavgjorda. Lika bedrövligt är målresultatet. Bara tre mål gjorda och hela 13 insläppta. Exeter är till viss del ursäktat av att sju av de nio hemmamatcherna spelats mot lag på övre halvan och fyra av matcherna mot lag som tillhör topp fem.

Logiken i statistiken visar sig också i det faktum att sex av lagets sju bortavinster tagits mot lagen som ligger på platserna 15, 16, 20, 21, 22 och 23. Enda vinsten mot ett lag på övre halvan kom mot nuvarande åttan Barnet. Men hur man än vrider och vänder på det hela så är det synnerligen konstigt och svagt att Grecians ännu inte lyckats vinna på den egna arenan St James Park.

Managern Paul Tisdale säger i en intervju att laget i flera hemmamatcher spelat bra men varit för ineffektivt. Dessutom har det rödvitrandiga gänget prickat virket ett dussintal gånger på hemmaplan. Kanske kan det lossna snart, senaste hemmadusten, mot tabellfemman Luton, ingav hopp och 0-0-resultatet kunde lätt ha förbytts i en första hemmaseger i stället.

Men används den senaste åren som indikator så lär hemmaspelet fortsätta att halta, för så har det gjort i de senaste fyra säsongerna. Kolla här bara:

2015/16: Hemma: Sex vinster och 29 poäng. Borta: Elva vinster och 35 poäng.

2014/15: Hemma: Åtta vinster och 32 poäng. Borta: Nio vinster och 32 poäng.

2013/14: Hemma: Sex vinster och 24 poäng. Borta: Åtta vinster och 31 poäng.

2012/13: Hemma: Sju vinster och 27 poäng. Borta: Elva vinster och 37 poäng.

Så under de fyra senaste säsongerna har Exeter tagit fler poäng på bortaplan i tre och i den fjärde lika många som hemma. Under alla fyra säsongerna så har segrarna varit fler på bortaplan.

Detta obegripligt utfall är säkert unikt för fotbollslag, inte bara i England utan runt om i världen. Hemmaplan brukar vara tryggheten som ger bättre resultat och bara någon enstaka säsong brukar lag ordna ett bättre bortaspel.

Och så har det varit för Exeter genom åren. Laget kom med i proffsspelet 1920/21 och sedan dess har laget en enda gång före 2012/13 haft ett bättre facit borta än hemma, det var 1992/93 då laget tog 23 poäng hemma och 27 borta och bara vann fem hemmamatcher mot sex borta.

Så under 85 säsonger så var man bättre i hemmaspelet i 84. Nu är allt ställt på huvudet, i fyra raka spelår har man varit bäst i bortaspelet och det verkar bli samma visa denna säsong.

För Exeter återstår nu bara en hemmamatch detta kalenderår, mot tolvan Mansfield 17 december. Om Exeter lyckas vinna så är det första hemmatriumfen sedan laget slog Plymouth i Cornwall-derbyt med 2-1 den 2 april förra säsongen. Sedan dess har Grecians svikit hemmafansen i tolv raka matcher på eget gräs.



« PreviousNext »